Montpellier éliminé en demi-finale par Barcelone

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Les Montpelliérains se rendaient au Qatar dans l'espoir de se remonter le moral après un début de saison calamiteux en Ligue des champions: cinq défaites en cinq journées. Mais après leur succès sur les modestes Tunisiens d'Hammamet, champions d'Afrique (31-22), en quarts de finale mardi, ils ont été largement dominés par le Barça. 

Après une bonne première période (19-18), dans le sillage de Melvyn Richardson (10 buts, dont 8 avant la pause), le MHB s'est écroulé offensivement au retour des vestiaires.

L'écart final a été presque le même que lors du match de Ligue des champions d'il y a dix jours en Catalogne (35-27). Les Français Timothey N'Guessan (7 buts) et Dika Mem (6 buts) ont brillé du côté de Barcelone. 

Montpellier était le deuxième club à participer à ce Mondial après le Paris SG, invité spécial (et finaliste) il y a deux ans. 

La finale sera un "remake" de celle de l'an dernier entre Barcelone, vainqueur en 2013, 2014 et 2017, et Berlin, convié en tant que tenant de la Coupe de l'EHF (C2) et titré en 2015 et 2016, qui a éliminé les Qataris d'Al-Sadd, 26 à 20.