Thiem rejoint Federer en finale à Indian Wells

Reuters

Thiem a battu en demi-finale samedi le Canadien Milos Raonic (14e) 7-6 (7/3), 6-7 (3/7), 6-4 après deux heures et 32 minutes de jeu.

Le 8e mondial a fait le dos rond face à la puissance au service de Raonic (17 aces) et a fait la différence dans le 3e set en concrétisant l'une de ses trois balles de break.

"J'ai produit du très bon tennis, mais il le fallait face à Milos, son service est vraiment incroyable", a déclaré Thiem.

"C'est un jour incroyable pour moi, mais pour remporter le titre, il y a encore un joueur face à moi, pas n'importe qui", a-t-il rappelé.

L'Autrichien tentera de remporter le 12e titre de sa carrière, le premier dans un Masters 1000, face à Federer qui n'a pas eu, lui, à jouer pour atteindre la finale.

Le Suisse a, en effet, profité du forfait en fin de matinée de son grand rival, l'Espagnol Rafael Nadal, qui s'est blessé au genou droit la veille durant son quart de finale remporté contre le Russe Karen Khachanov.

Federer est devenu début mars à Dubaï le deuxième joueur de l'histoire à atteindre le chiffre mythique des 100 titres remportés sur le circuit ATP.

Il visera dimanche son 101e trophée, son sixième à Indian Wells, ce qui serait un nouveau record dans le tournoi californien.

Au bilan de leurs confrontations, Federer, 37 ans, et Thiem, 25 ans, sont dos à dos avec deux victoires chacun.

"Je ne voulais pas arriver en finale comme ça, car j'avais très envie de jouer contre +Rafa+, mais cette finale va être très excitante", a expliqué Federer.
"Dominic joue très bien, j'aime beaucoup son style de jeu", a-t-il ajouté.