Top 14 - Bordeaux-Bègles : Picamoles prendra sa retraite à la fin de la saison

C'est une page qui s'apprête à se tourner. En effet, à l'issue de cette saison en cours, Louis Picamoles mettra un terme à sa carrière de rugbyman professionnel. Aujourd'hui pensionnaire de l'Union Bordeaux-Bègles en Top 14, le Français, âgé de 35 ans, en a lui-même fait l'annonce, ce mercredi, à l'occasion d'une interview accordée au quotidien sportif français L'Equipe. Pour justifier cette décision, le Tricolore, qui joue au poste de troisième ligne centre, avance ainsi notamment le fait qu'il ne souhaite pas faire l'année de trop : « J'ai vu Christophe (ndlr : Urios, son manager du côté de l'Union Bordeaux-Bègles). Le coach m'a dit « je te trouve bien », mais je ne veux pas risquer de faire la saison de trop. Il a compris. J'aurai 36 ans en février, mon corps et ma tête me disent que c'est le moment. J'ai aussi trouvé ce que je voulais faire après. Avec mon épouse Maïlis, on va monter un élevage caprin bio et il est temps de nous lancer dans ce beau projet. »

Double champion de France et champion d'Europe avec Toulouse


Un projet qui prendra la suite d'un total de 17 années au plus haut niveau, dans le rugby français mais également international. C'est en 2004 que Louis Picamoles avait alors effectué ses grands débuts dans le monde du rugby professionnel, sous les couleurs de son club formateur, à savoir Montpellier : « A mon époque, on avait déjà ces cadences infernales mais, aujourd'hui, l'impact physique a encore franchi un cap. On voit de plus en plus de blessures, des joueurs usés, des gars de 23 ans déjà opérés plusieurs fois. D'autres avec des problèmes d'arthrose. Sur toute ma carrière, je n'ai jamais eu de grosses blessures avant les ligaments croisés, il y a deux ans. » Une fameuse blessure contractée du côté de Montpellier, son club formateur qu'il avait ainsi de nouveau rejoint en 2017, après une pige du côté des Northampton Saints et de nombreuses années au Stade Toulousain. International français de 2008 à 2019, Louis Picamoles a compté un total de 82 sélections. Quant à son palmarès en club, il est composé de deux titres de champion de France, en 2011 et en 2012 et d'une Coupe d'Europe, en 2010. Tous acquis avec Toulouse.

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