Coupe du Monde 2023 : Appel interjeté par l'Espagne contre sa disqualification

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La Fédération Espagnole de rugby (FER) n’a pas dit son dernier mot. Qualifiée sur le terrain pour la Coupe du Monde 2023 après avoir remporté le Rugby Europe Championship, considéré comme un Tournoi des 6 Nations « B », la sélection ibérique a vu le ciel lui tomber sur la tête le 28 avril dernier. En effet, à l’occasion de ses deux victoires sur les Pays-Bas, l’Espagne a aligné le pilier originaire d’Afrique du Sud Gavin van den Berg. Or, ce dernier n’a pas respecté les critères stricts d’éligibilité des joueurs établis par World Rugby, qui imposent une présence sur le territoire du pays concerné de trois années sans une interruption supérieure à 60 jours. Face à cette entorse au règlement, une commission judiciaire indépendante a condamné l’Espagne à un retrait de cinq points au classement du Rugby Europe Championship, induisant sa non-qualification pour la Coupe du Monde. Une décision contre laquelle la FER a décidé de se battre.

L’Espagne s’accroche à son rêve


En effet, par l’intermédiaire d’un communiqué, World Rugby a confimé que la FER a interjeté appel de la décision prise par la commission judiciaire indépendante. Un « comité d'appel indépendant » a immédiatement été formé afin de statuer, avec une « date d'audience devant être confirmée en temps voulu ». Pour appuyer son appel, la FER entend mettre en avant la supposée falsification d’un document officiel par le club d’Alcobendas, au sein duquel Gavin van den Berg évolue, qui avait induit en erreur les responsables de la fédération, alors que son président Alfonso Feijoo a récemment annoncé sa démission. Si les arguments mis en avant par la FER trouvent un écho, l’Espagne pourrait récupérer son billet pour la Coupe du Monde et participer au tournoi pour la première fois depuis 1999. Dans le cas contraire, la Roumanie sera qualifiée pour le Mondial quand le Portugal aura une dernière chance lors d’un tournoi de repêchage. Pour appuyer son propos, la FER a récemment sanctionné le club d'Alcobendas, relégué administrativement en deuxième division.

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