Saint-Pétersbourg: Kvitova sortie en quarts

AFP

Petra Kvitova, double championne de Wimbledon et tenante du trophée à Saint-Pétersbourg, a été sèchement éliminée vendredi en quarts de finale par Donna Vekic 6-4, 6-1, qui a ainsi mis fin à la reconstruction de la Tchèque, battue en finale de l'Open d'Australie, samedi dernier.

"Au début du tournoi, je m'étais dit que ce serait énorme d'être encore là le week-end. Maintenant que je suis en demi-finale, j'en suis vraiment heureuse", a réagi la Croate, 30e mondiale.

Vekic, âgée de 22 ans, a pleinement saisi sa chance en prenant d'emblée le service de Kvitova, N.2 mondiale. Et même si elle a perdu dans la foulée sa mise en jeu, cela ne l'a pas du tout perturbée pour enlever une victoire de prestige et s'offrir une place en demi-finales. La Croate a aussi profité des nombreuses fautes directes (42) de Kvitova, battue en Australie par la Japonaise Noami Osaka.

Pour une place en finale, Vekic affrontera samedi Vera Zvonareva, 97e mondiale et invitée par les organisateurs. La Russe de 34 ans a pris le meilleur 6-3, 7-6 (7/3) sur sa jeune compatriote Daria Kasatkina, âgée de 21 ans et 12e joueuse mondiale.

"Quelle que soit l'adversaire en demies, je sais que le match sera très difficile. J'espère que je serai capable de l'emporter", a encore dit Vekic.
L'autre demi-finale mettra aux prises la Néerlandaise Kiki Bertens à la Bélarusse Aryna Sabalenka.

Bertens, N.8 mondiale et âgée de 27 ans, a fait pleurer les supporters russes en éliminant la favorite locale Anastasia Pavlyuchenkova, 32e mondiale, 6-2, 3-6, 6-0, en 2 h 31 min. De son côté, Aryna Sabalenka a eu moins de difficulté devant la qualifiée Ekaterina Alexandrova 6-3, 6-4.