Open d'Australie - 3e tour: Halep écarte Venus et rejoint Serena

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L'obstacle Halep se dresse désormais sur la route de Serena, en quête à 37 ans d'une 24e couronne en Grand Chelem pour égaler le record absolu établi par l'Australienne Margaret Court dans les années 1960-1970.

Aux deux premiers tours, la Roumaine de 27 ans avait à chaque fois dû se sortir de situations délicates en trois sets, contre Kanepi puis Kenin. Face à Venus (38 ans), elle a très nettement élevé son niveau de jeu, comme l'illustrent ses 21 points gagnants (pour 12 fautes directes) et ses cinq breaks réalisés.

"J'ai joué mon meilleur match du tournoi", s'est félicitée la N.1 mondiale. "C'est toujours difficile de jouer contre les soeurs Williams, c'est pour ça que j'étais très motivée aujourd'hui (samedi). Contre Serena, ce sera un challenge encore plus grand. Mais je suis prête à m'y confronter."

Avant l'Open d'Australie, Halep n'avait plus gagné un match depuis cinq mois. Une hernie discale l'avait contrainte à écourter sa saison 2018 fin septembre.

La joueuse roumaine avait atteint la finale à Melbourne en 2018, quatre mois avant de remporter son premier trophée en Grand Chelem à Roland-Garros.