Espagne: écueils catalans pour Barça et Real

AFP

Le Championnat d'Espagne parle catalan ce week-end! Leader de Liga mais malmené en Coupe du Roi, le FC Barcelone effectue un déplacement piégeux chez son voisin Gérone dimanche pour la 21e journée, tandis que le Real Madrid espère confirmer son sursaut contre l'Espanyol Barcelone.

A Gérone, le petit stade municipal de Montilivi (9.200 places) est à la fête ces jours-ci: il s'apprête à recevoir le grand Barça dimanche après-midi en Liga, puis l'ogre Real jeudi prochain en quart de finale retour de Coupe du Roi.

Et le modeste club catalan (12e), solide défensivement et rapide en contre, sera un adversaire compliqué à manoeuvrer pour les Barcelonais dans un derby qui avait fait couler beaucoup d'encre à l'automne: la Liga prévoyait de le délocaliser à Miami dans le cadre d'un accord commercial, avant de renoncer face aux refus de la fédération et du syndicat des joueurs.

Pour le Barça (1er, 46 pts), il s'agit de maintenir une avance de cinq points sur son dauphin l'Atlético Madrid (2e, 41 pts), opposé samedi à Getafe. Mais aussi de faire oublier la douloureuse défaite subie mercredi en quart aller de Coupe du Roi à Séville (2-0) avec un onze très remanié où Lionel Messi avait été laissé au repos.

Meilleur marqueur de cette Liga (18 buts), l'Argentin devrait être de retour dimanche aux côtés de Luis Suarez (15 buts) pour un alléchant duel de buteurs face au troisième du classement du "pichichi", l'Uruguayen Cristhian Stuani (12 buts).

A une centaine de kilomètres plus au sud, l'Espanyol, l'autre club de Barcelone, accueille dimanche soir un Real Madrid qui relève enfin la tête après un début d'année difficile.

Troisième de Liga (36 pts) grâce à sa probante victoire 2-0 contre Séville (4e, 33 pts), l'équipe de Santiago Solari espère affermir sa place sur le podium. Et pourquoi pas profiter du bon air de la Catalogne pour refaire une partie de son retard sur le Barça ?