Coupe du Roi: le recours de Levante rejeté, le Barça qualifié en quarts

Reuters

La fédération espagnole (RFEF) a annoncé vendredi rejeter le recours de Levante, qui dénonçait la titularisation d'un joueur inéligible et contestait son élimination en huitièmes de Coupe du Roi contre Barcelone (1-2, 3-0), une décision qui valide la qualification des Catalans pour les quarts.

Dans sa décision publiée sur le site de la RFEF, la juge de la compétition a estimé que la réclamation de Levante, contestant la présence du jeune défenseur barcelonais Chumi au match aller le 10 janvier, a été présentée hors du délai maximum de deux jours après la rencontre et ne peut donc être examinée sur le fond.

"La juge unique de la compétition a décidé de confirmer le résultat de la double confrontation et de maintenir le FC Barcelone dans le chapeau du tirage au sort des quarts de finale", a écrit la RFEF dans un communiqué.

Ce tirage, incluant aussi le Real Madrid, Getafe, Valence, Gérone, le Séville FC, le Betis Séville et l'Espanyol Barcelone, était prévu vendredi à 16h00 GMT. Les quarts eux-mêmes doivent être disputés la semaine prochaine (aller) et la suivante (retour).

L'imbroglio juridique pourrait néanmoins se poursuivre car la décision de première instance de la RFEF est en principe susceptible de recours devant le Comité d'appel de la fédération, puis devant le Tribunal administratif du sport (TAD) espagnol, qui doit se réunir mardi selon la presse. 

- Tapis vert -

Selon le quotidien espagnol El Mundo, qui a révélé l'affaire, le FC Barcelone n'aurait pas dû titulariser en huitième de finale aller le jeune défenseur Juan Brandariz, dit Chumi, alors que ce dernier était suspendu avec la réserve blaugrana pour accumulation de cartons jaunes.

Levante, éliminé jeudi soir sur le terrain, a saisi vendredi matin l'opportunité de contester sur tapis vert son élimination, avant que sa requête ne soit considérée hors délai dans l'après-midi.

Le Barça s'était défendu de son côté en assurant de son côté avoir respecté une circulaire récente de la RFEF prévoyant que les sanctions légères de joueurs évoluant dans les réserves professionnelles soient purgées avec leur équipe d'origine, et non avec l'équipe première.

Cette affaire a fait couler beaucoup d'encre en Espagne car elle rappelle celle qui avait valu au Real Madrid une élimination sur tapis vert lors de l'édition 2015-2016 de la Coupe du Roi. 

Le club merengue avait aligné l'ailier Denis Cheryshev contre Cadix en 16e de finale sans tenir compte du fait que le Russe était sous le coup d'une suspension. Cadix avait aussitôt porté réclamation, dans les délais prévus, et obtenu sur tapis vert sa qualification directe pour les huitièmes.