Gasquet en demi-finales à Cincinnati

AFP

Richard Gasquet, 56e mondial, s'est qualifié pour les demi-finales du tournoi de Cincinnati en battant l'Espagnol Roberto Bautista Agut, 11e joueur mondial, 7-6 (7/2), 3-6, 6-2, vendredi, une première pour le Français en Masters 1000 depuis Miami en 2013.

"Je n'avais pas joué pendant six mois, c'est énorme d'être de retour ici et en demi-finale à 33 ans. J'avais un peu d'appréhension à mon retour. Mais je suis heureux d'être ici parce qu'il ne me reste pas beaucoup d'années à jouer", a réagi sur le terrain Richard Gasquet, en faisant allusion à son opération aux ischio-jambiers en janvier 2019.

"C'est fou d'être en demi-finales à Cincinnati pour la première fois, et à mon âge", a ajouté le Français, déjà vainqueur de 15 titres dans sa carrière, le dernier remontant à 2018, sur le gazon de s-Hertogenbosch. 

Pour une place en finale, il affrontera le Belge David Goffin (19e mondial) qui a profité du forfait du Japonais Yoshihito Nishioka (malade) avant son quart de finale. "Goffin est un gars difficile à jouer, l'un des plus rapides du fond du court. Alors, je vais me préparer pour la bataille et me battre. Et j'y serai prêt", a ajouté le Français à propos de son futur adversaire. Gasquet et Goffin sont à une victoire partout dans leurs confrontations.

Grâce à cette première, Gasquet a aussi pris sa revanche sur Bautista Agut, qui l'avait battu en 8e de finale au Masters 1000 de Montréal la semaine dernière. Mais l'Espagnol mène toujours leurs confrontations 4 à 2.

Gasquet, qui a mis un peu de temps pour entrer dans la partie, s'est ensuite montré très agressif sur ses frappes de balle, que ce soit en coup droit ou en revers du fond de terrain. Il s'est même permis quelques montées au filet pour conclure les points.

S'il a commis plus de doubles fautes que son adversaire (5/3), il a réussi davantage d'aces (8/6) et a pris le meilleur sur les secondes balles de service avec 81% de points marqués contre 47% à son adversaire. En revanche, Bautista Agut était plus performant en première balle (63% contre 54% à Gasquet).

"Mon énergie était un peu basse après le deuxième set. Alors je continuais à me battre comme je pouvais. Je l'ai battu avec application et j'ai joué de manière offensive", a encore dit Gasquet.

Un autre Français, Lucas Pouille, doit affronter en soirée le Serbe Novak Djokovic, N.1 mondial.