أونيل ومنتخب أيرلندا الشمالية يمدّدان تعاقدهما

Reuters

وسيقود المدرب البالغ من العمر 48 عاماً أيرلندا الشمالية في تصفيات بطولتي أوروبا المقبلتين إضافة إلى تصفيات كأس العالم 2022 في قطر.

وجاء تمديد العقد في أعقاب رفض أونيل الشهر الماضي عرضاً لتدريب منتخب اسكتلندا بديلاً لجوردون ستراكان.

وقال أونيل في بيان: "أنا فخور للغاية بمهمتي في تدريب منتخب أيرلندا الشمالية وسعيد لتمديد فترة بقائي مع المنتخب. في الشهور الأخيرة أتيحت لي عدة فرص أخرى لكن التحدي الأكبر والأكثر إثارة بالنسبة لي هو قيادة أيرلندا الشمالية للعودة والمشاركة في بطولة كبرى".

وأضاف: "أشكر اتحاد الكرة على ثقته في شخصي والتي تمثلت في تمديد التعاقد وأشكر المشجعين على دعمهم ومساندتهم لي وللمنتخب على حد سواء".

وقاد أونيل منتخب أيرلندا الشمالية لبلوغ دور الستة عشر في بطولة أوروبا 2016 لكنّ فريقه فشل في بلوغ نهائيات كأس العالم في روسيا بخسارته في ملحق التصفيات أمام سويسرا في نوفمبر تشرين الثاني 2017.

ووفقاً للعقد الجديد سيتولى أونيل أيضاً مهام المشرف العام على كرة القدم وسيكون مسؤولاً بشكل عام عن برامج تطوير اللعبة في أيرلندا الشمالية.