WTA - Rome : Halep sur sa lancée, Pliskova renoue avec la victoire



A quelques jours du début de Roland-Garros, Simona Halep s'affiche de plus en plus comme la grande favorite. En effet, alors qu'elle a fait l'impasse sur l'US Open, la Roumaine brille sur terre battue depuis la reprise. Après avoir remporté le tournoi de Prague en août, la numéro 2 au classement WTA n'a pas tremblé ce mercredi pour son entrée en lice à Rome et enchaîne une 7eme victoire de suite sur la surface ocre. Opposée à Jasmine Paolini (6-3, 6-4), si Halep a été breakée cinq fois, elle a surtout pris huit fois le service de son adversaire, qui n'a réussi à marquer que deux jeux sur ses mises en jeu. Une entrée en matière plutôt maîtrisée pour celle qui rêve d'un troisième titre en Grand Chelem, avant d'affronter Dayana Yastremska, tombeuse d'Amanda Anisimova après 2h14 de jeu, au prochain tour. Dans le même quart de tableau, la tête de série n°10 Elena Rybakina a pris le meilleur sur Marie Bouzkova : 7-5, 7-6 en 2h20. Bouzkova, auteure de 6 doubles-fautes dans ce match, a été menée 3-0 dans le premier set, mais est revenue à 4-4 avant de réussir un break décisif à 5-5. Dans la deuxième manche, il y a eu trois breaks de chaque côté et Rybakina a servi pour le match à 5-4 et 6-5, mais elle a échoué, avant de se rattraper au tie-break, remporté 7-3.

Mertens assure, Kovinic continue de surprendre


Dans les autres rencontres du jour, Elise Mertens continue d'évoluer à un bon niveau depuis le retour sur les courts en août. Finaliste à Prague, demi-finaliste à Cincinnati et quart de finaliste à l'US Open, la Belge n'a pas raté son retour sur terre battue. Pour son 2eme tour à Rome, la 20eme au classement WTA a été plus forte que Magda Linette (6-2, 6-4) et affrontera Danka Kovinic au prochain tour. En effet, la Monténégrine a frappé fort. Après sa victoire contre Julia Goerges au 1er tour, elle a cette fois dominé Belinda Bencic (6-3, 6-1), grâce notamment à quatre breaks et un sans faute sur ses balles de breaks à sauver. Enfin, Anna Blinkova a renversé Aliona Bolsova (4-6, 6-1, 7-6), après une entame compliquée.

Rien n'arrête Azarenka


Trois jours et demi après sa défaite en finale de l'US Open contre Naomi Osaka, Victoria Azarenka était déjà de retour sur les courts, sur un autre continent et une autre surface, et affrontait de nouveau une ancienne n°1 mondiale. Et même si Venus Williams (40 ans, 70eme) n'est plus la joueuse qu'elle était, la Biélorusse s'est imposée en deux sets et 2h02 de jeu : 7-6, 6-2. Les deux manches ont été riches en rebondissements. Azarenka a mené 3-0 puis 5-3 dans la première, avant de perdre trois jeux de suite en manquant une balle de set  à 5-4. Alors que Williams servait pour le set à 6-5, elle a craqué à son tour, et il a donc fallu disputer un tie-break, remporté 9-7 par Azarenka, qui a sauvé une balle de set à 6-5. Dans la deuxième manche, la Biélorusse a mené 4-1, puis a perdu l'un de ses services d'avance, mais pas deux, et a fini par l'emporter 6-2, après un avant-dernier jeu de 24 points ! Elle aura droit au prochain tour à un nouveau match contre une Américaine gagnante de Grand Chelem, Sofia Kenin.

WTA ATP WTA Rome ROME (Italie, WTA Premier 5, terre battue, 1 692 169€)
Tenante du titre : Karolina Pliskova (RTC)

Deuxième tour
Halep (ROU, n°1) bat Paolini (ITA, WC) : 6-3, 6-4
Yastremska (UKR) bat Anisimova (USA) : 4-6, 7-6 (3), 6-4
Rybakina (KAZ, n°10) bat Bouzkova (RTC) : 7-5, 7-6 (3)
Putintseva (KAZ) - Martic (CRO, n°8)

Kenin (USA, n°3) - Azarenka (BLR)
Kasatkina (RUS, Q) - Siniakova (RTC)
Muguruza (ESP, n°9) - Gauff (USA)
Begu (ROU, Q) - Konta (GBR, n°7)

Bertens (PBS, n°5) - Hercog (SLO)
Rus (PBS, Q) - Vondrousova (RTC, n°12)
Kontaveit (EST, n°14) - Kuznetsova (RUS)
Pavlyuchenkova (RUS) - Svitolina (UKR, n°4)

Kovinic (MNE) bat Bencic (SUI, n°6) : 6-3, 6-1
Mertens (BEL, n°11) bat Linette (POL) : 6-2, 6-4
Blinkova (RUS) bat Bolsova (ESP, Q) : 4-6, 6-1, 7-6 (4)
Strycova (RTC) - Ka.Pliskova (RTC, n°2)

Premier tour
Halep (ROU, n°1) - Bye
Paolini (ITA, WC) bat Sevastova (LET) : 6-2, 6-3
Yastremska (UKR) bat Giorgi (ITA, WC) : 7-5, 6-7 (5), 6-4
Anisimova (USA) bat Vekic (CRO, n°16) : 7-6 (4), 7-6 (6)

Rybakina (KAZ, n°10) bat Alexandrova (RUS) : 6-0, 6-4
Bouzkova (RTC) bat Tomljanovic (AUS) : 6-3, 6-4
Putintseva (KAZ) bat Peterson (SUE) : 6-2, 6-4
Martic (CRO, n°8) - Bye

Kenin (USA, n°3) - Bye
Azarenka (BLR) bat V.Williams (USA, WC) : 7-6 (7), 6-2
Kasatkina (RUS, Q) bat Zvonareva (RUS, WC) : 6-2, 6-2
Siniakova (RTC) bat Kerber (ALL) : 6-3, 6-1

Muguruza (ESP, n°9) bat Stephens (USA) : 6-3, 6-3
Gauff (USA) bat Jabeur (TUN) : 6-4, 6-3
Begu (ROU, Q) bat Cocciaretto (ITA, WC) : 6-2, 6-2
Konta (GBR, n°7) - Bye

Bertens (PBS, n°5) - Bye
Hercog (SLO) bat Juvan (SLO, Q) : 4-6, 6-4, 6-1
Rus (PBS, Q) bat Swiatek (POL) : 7-6 (5), 6-3
Vondrousova (RTC, n°12) bat Doi (JAP, Q) : 6-1, 4-6, 6-4

Kontaveit (EST, n°14) bat Garcia (FRA) : 6-3, 7-6 (1)
Kuznetsova (RUS) bat Pera (USA) : 3-6, 7-6, 6-3
Pavlyuchenkova (RUS) bat Zhang (CHN) : 6-4, 6-7 (5), 6-1
Svitolina (UKR, n°4) - Bye

Bencic (SUI, n°6) - Bye
Kovinic (MNE) bat Goerges (ALL) : 6-1, 6-0
Linette (POL) bat Ostapenko (LET) : 6-4, 6-3
Mertens (BEL, n°11) bat Hsieh (TPE) : 6-3, 6-1

Bolsova (ESP, Q) bat Riske (USA, n°13) : 5-7, 7-6 (4), 6-3
Blinkova (RUS) bat Teichmann (SUI) : 6-3, 6-3
Strycova (RTC) bat Kudermetova (RUS) : 6-3, 6-3
Ka.Pliskova (RTC, n°2) - Bye