WTA - Berlin : Première demie sur gazon pour Cornet, Azarenka passe aussi



Après Bianca Andreescu, Garbine Muguruza ! Alizé Cornet a éliminé une deuxième gagnante de tournoi du Grand Chelem dans le même tournoi, en s'offrant ce vendredi en quarts de finale à Berlin le scalp de l'Espagnole, ancienne gagnante de Wimbledon et tête de série n°6 en Allemagne, qui était strappée au niveau des deux cuisses. Cornet (31 ans, 63eme) se qualifie pour sa 25eme demi-finale sur le circuit, la première sur gazon et la première depuis juillet 2019 à Lausanne, en s'imposant 4-6, 6-3, 7-6 en 2h30 après un match d'un bon niveau. Même si elle a perdu le premier set en se faisant breaker à 2-2, la Niçoise a parfaitement réagi, en breakant sur sa première opportunité à 1-0 dans le deuxième set et en tenant très bien son service par la suite. Tout s'est donc joué dans le dernier set, où les deux joueuses ont gardé leur service jusqu'au bout, même si Muguruza s'est procurée une balle de break, qui était une balle de match, à 5-4. Mais Cornet l'a sauvée et sur sa lancée, a parfaitement entamé le tie-break en menant 4-0. Elle a eu mal à conclure, ne s'imposant que sur sa cinquième balle de match, mais l'essentiel est assuré, avec une demi-finale, contre Belinda Bencic (3-0 dans les confrontations pour la Suissesse, mais aucun match sur gazon) et un retour dans le Top 60 lundi prochain.


Bencic, quatre mois après


Quatre mois plus tard, revoilà Belinda Bencic en demi-finales dans un tournoi. Battue pour le titre à Adelaïde le 27 février dernier par celle qui était alors encore la vainqueur sortante de Roland-Garros Iga Swiatek, la Suissesse n'avait plus fait partie depuis du dernier carré, même s'il s'en était fallu d'une victoire à Madrid en mai dernier (défaite en quarts de finale contre l'Espagnole Badosa) pour que cela soit le cas. C'est chose faite depuis vendredi et le succès en quarts de finale (6-4, 4-6, 7-6) sur le gazon de Berlin de la 13eme mondiale aux dépens de la Russe Ekaterina Alexandrova, 34eme au classement. Bencic a toutefois dû batailler pour venir à bout de son adversaire du jour, très accrocheuse au point d'obliger l'ancienne membre du Top 5 (elle a été numéro 4 mondiale à son meilleur classement) à disputer un jeu décisif dans le dernier set. Toute de suite devant, la jeune joueuse suisse de 24 ans n'a jamais tremblé pour autant dans ce tie-break, remporté 7-4.


Samsonova surprend et défiera Azarenka


Dans le haut du tableau, la qualifiée russe Liudmila Samsonova, 106eme mondiale, a décroché son billet pour les demi-finales en dominant l'Américaine Madison Keys (28eme) sur le score de 7-6, 2-6, 7-6 après un combat de 2h26, où elle a sauvé 8 balles de break dans le troisième set avant de le remporter 7-0 au jeu décisif. Samsonova sera opposée à Victoria Azarenka, la tête de série n°7, qui a battu Jessica Pegula en trois sets : 6-2, 5-7, 6-4 en 1h50, dans un match marqué par dix breaks. La Biélorusse a remporté facilement le premier set en breakant d'entrée et à 4-2, puis a mené 4-2 dans le deuxième et pensait s'acheminer vers la victoire. Mais l'Américaine, 26eme mondiale, n'a rien lâché et a remporté cinq des six jeux suivants pour égaliser à une manche partout. Le troisième set a commencé par quatre breaks et à 3-3, c'est Azarenka qui a eu le dernier mot en breakant avant de s'imposer quelques minutes plus tard. Elle devrait retrouver le Top 15 mondial lundi prochain.

(Avec A.C.)

BERLIN (Allemagne, WTA 500, gazon, 456 073€)
Première édition

Demi-finales
Samsonova (RUS, Q) - Azarenka (BIE, n°7)
Cornet (FRA) - Bencic (SUI, n°5)

Quarts de finale
Samsonova (RUS, Q)
bat Keys (USA) : 7-6 (4), 2-6, 7-6 (0)
Azarenka (BIE, n°7) bat Pegula (USA) : 6-2, 5-7, 6-4
Cornet (FRA) bat Muguruza (ESP, n°6) : 4-6, 6-3, 7-6 (5)
Bencic (SUI, n°5) bat Alexandrova (RUS) : 6-4, 4-6, 7-6 (4)

2eme tour
Keys (USA) bat Sabalenka (BIE, n°1) : 6-4, 1-6, 7-5
Samsonova (RUS, Q) bat Kudermetova (RUS) : 6-4, 6-3
Pegula (USA) bat Ka.Pliskova (RTC, n°4) : 7-5, 6-2
Azarenka (BIE, n°7) bat Kerber (ALL) : 6-3, 7-5

Muguruza (ESP, n°6) bat Rybakina (KAZ) : 6-4, 6-3
Cornet (FRA) bat Andreescu (CAN, n°3) : 7-6 (2), 7-5
Bencic (SUI, n°5) bat Martic (CRO) : 6-3, 6-4
Alexandrova (RUS) bat Svitolina (UKR, n°2) : 6-4, 7-5

1er tour
Sabalenka (BIE, n°1) - Bye
Keys (USA) bat Frech (POL, Q) : 6-3, 6-4
Samsonova (RUS, Q) bat Vondrousova (RTC) : 6-4, 7-6 (6)
Kudermetova (RUS) bat Muchova (RTC, n°8) : 7-6 (5), 5-7, 6-2

Ka.Pliskova (RTC, n°4) - Bye
Pegula (USA) bat Baptiste (USA, Q) : 6-6 (4-4) abandon
Kerber (ALL) bat Doi (JAP, Q) : 6-2, 6-1
Azarenka (BIE, n°7) bat Petkovic (ALL, WC) : 6-4, 7-6 (2)

Muguruza (ESP, n°6) bat Cirstea (ROU) : 6-3, 6-2
Rybakina (KAZ) bat Rogers (USA) : 2-6, 6-3, 6-4
Cornet (FRA) bat Anisimova (USA) : 6-3, 6-1
Andreescu (CAN, n°3) - Bye

Bencic (SUI, n°5) bat Niemeier (ALL, Q) : 4-6, 6-4, 7-5
Martic (CRO) bat Muhammad (USA, Q) : 7-6 (0), 4-6, 6-3
Alexandrova (RUS) bat Kalinskaya (RUS, WC) : 6-3, 6-2
Svitolina (UKR, n°2) - Bye

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