Open d'Australie (H) : Nadal et Medvedev déroulent, Tsitsipas par forfait, Rublev sur abandon

Une formalité. Les trois prétendants au titre au menu de la session de jour de cette 8eme journée se sont tous offert une promenade de santé pour se hisser ainsi en quarts de finale du tournoi. Qu'il s'agisse de Rafael Nadal, opposé au coriace Italien Fabio Fognini, de Daniil Medvedev, qui avait en face de lui Mackenzie McDonald, ou d'Andrey Rublev, devant Casper Ruud, tous se sont baladés. Premier des trois hommes à se présenter sur le court ce lundi, Medvedev a connu un match diamétralement opposé à celui de son tour précédent face à Filip Krajinovic, qui l'avait poussé au 5eme set, lui qui n'en avait encore jamais gagné dans sa carrière. Cette fois, le Russe a déroulé (6-4, 6-2, 6-3) contre son adversaire américain, 192eme au classement et qui n'a jamais su le perturber dans sa belle mécanique. Sur sa lancée de ses titres à Bercy, au Masters et à l'ATP Cup avec la Russie, voici le numéro 4 mondial en quarts de finale à Melbourne pour la première fois de sa carrière. Il sera opposé à son compatriote Andrey Rublev, qui a profité de l'abandon de Casper Ruud (6-2, 7-6) avant même que ne soit joué le premier point du troisième set. A la surprise générale, le Norvégien a jeté l'éponge alors qu'il n'avait pas manifesté la moindre gêne auparavant ni envoyé un seul signe de souci physique.

Tsitsipas sans jouer


Le numéro 8 mondial, également surpris de voir son adversaire venir lui dire qu'il ne pouvait pas aller plus loin alors qu'il venait de remporter la deuxième manche au jeu décisif (7-3), n'en demandait pas tant, lui qui menait deux sets à rien au moment de cet abandon. Rafael Nadal, de son côté, continue son petit bonhomme de chemin. Comme il l'avait déjà fait lors de ses trois premiers matchs, face à Djere, Mmoh et Norrie, l'Espagnol a encore marché sur son adversaire du jour Fabio Fognini, lui aussi battu en trois manches (6-3, 6-4, 6-2) par le numéro 2 mondial, impitoyable et qui s'est probablement définitivement rassuré là sur ses problèmes de dos. Pour son 13eme quart de finale à Melbourne, Nadal se frottera à son premier Top 10 du tournoi : Stefanos Tsitsipas. Le Grec, programmé en session de nuit, s'est qualifié sans jouer. Son adversaire Matteo Berrettini s'était blessé aux abdominaux en fin de match face à Karen Khachanov en 8emes de finales, parvenant néanmoins à s'imposer. « Je ne sais pas ce qu'il s'est passé, mais j'ai senti une douleur sous mes côtes. Le physio a dit qu'il n'y avait pas d'élongation, que ce devait être un petit problème musculaire. Ça me faisait mal, surtout au service, et j'ai perdu un peu de concentration. Je menais deux sets à zéro, je jouais bien, j'étais sur mon élan et soudain j'ai eu cette douleur », avait confié le 10eme mondial après-coup. Lundi, l'Italien s'est testé sur un court annexe et a préféré renoncer avant même de se présenter sur le court.

OPEN D'AUSTRALIE (Melbourne, Grand Chelem, dur extérieur, 35,5 millions de dollars)
Tenant du titre : Novak Djokovic (SER)

Quarts de finale
Djokovic (SER, n°1) - A.Zverev (ALL, n°6)
Dimitrov (BUL, n°18) - Karatsev (RUS, Q)
Rublev (RUS, n°7) - Medvedev (RUS, n°4)
Tsitsipas (GRE, n°5) - Nadal (ESP, n°2)

Huitièmes de finale
Djokovic (SER, n°1) bat Raonic (CAN, n°14) : 7-6 (4), 4-6, 6-1, 6-4
A.Zverev (ALL, n°6) bat Lajovic (SER, n°23) : 6-4, 7-6 (5), 6-3
Dimitrov (BUL, n°18) bat Thiem (AUT, n°3) : 6-4, 6-4, 6-0
Karatsev (RUS, Q) bat Auger-Aliassime (CAN, n°20) : 3-6, 1-6, 6-3, 6-3, 6-4

Rublev (RUS, n°7) bat Ruud (NOR, n°24) : 6-2, 7-6 (3), abandon
Medvedev (RUS, n°4) bat McDonald (USA) : 6-4, 6-2, 6-3
Tsitsipas (GRE, n°5) bat Berrettini (ITA, n°9), forfait
Nadal (ESP, n°2) bat Fognini (ITA, n°16) : 6-3, 6-4, 6-2


>