NBA : Simmons suspendu par les Sixers, manquera le début de saison

Reuters

L'Australien de 25 ans, n°1 de la draft en 2016 et sélectionné pour les trois dernières éditions du All-Star Game, manquera ainsi l'ouverture de la saison des 76ers mercredi soir chez les Pelicans de la Nouvelle-Orléans. Selon plusieurs médias présents lors de la séance d'entraînement, Simmons a affiché un total désintérêt, restant esseulé ballon en main en train de dribbler, refusant ensuite de prendre part au programme du jour. Une prise de bec a suivi avec le coach Doc Rivers qui l'a alors renvoyé au vestiaire. Cet épisode démontre que malgré sa réintégration la semaine passé au sein de l'effectif de Philadelphie, après avoir tout fait pour tenter d'en partir, le climat est loin d'être apaisé.

Le schisme entre les deux parties remonte aux derniers play-offs, lorsque les Sixers ont été éliminés au 7e match de la demi-finale de conférence Est par Atlanta. La piètre performance offensive du meneur avait été alors pointée du doigt, Rivers s'interrogeant alors publiquement sur la capacité du joueur à être un meneur de jeu capable de faire gagner un championnat. Des tensions entre Simmons et la grande star de l'équipe Joel Embiid sont ensuite apparues, ce dernier reprochant à l'Australien de "manquer de respect" à leurs coéquipiers, lors de propos dits le mois dernier. Mais le pivot camerounais comme Doc Rivers n'ont cessé de dire qu'ils souhaitaient que Simmons reste au club. Le retour du joueur parmi le groupe la semaine passée laissait ainsi augurer d'une fin de crise interne, qui finalement reprend de l'ampleur.
 

Monclar : "Attention à l'énigme Simmons !"


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