Ligue des Nations - Les Three Lions cherchent un génie

Reuters

"Football's coming home"... Pendant l'été, tous les fans anglais de ballon rond se sont pris à rêver d'un succès en Coupe du monde, plus de cinquante ans après la victoire à domicile au détriment de l'ex-RFA (4-2). Certains y ont peut-être vraiment cru, d'autres ont simplement préféré se réfugier derrière quelques illusions, histoire de savourer l'euphorie ambiante autour de résultats toujours bons à prendre. Mais l'Angleterre doit revenir à la réalité à l'heure d'entamer sa campagne de Ligue des nations, avant d'attaquer les éliminatoires de l'Euro 2020. Et c'est l'Espagne qui se présente samedi soir à Wembley, ce qui inspire forcément de la crainte aux Three Lions.

D'autant plus que les Anglais ne s'en cachent pas: ils manquent cruellement de génie et de créativité. Comment oublier que, pendant l'été russe, l'équipe n'a réussi à cadrer que 10 frappes venues ponctuer des actions de jeu, dont quatre lors du seul match de classement face à la Belgique, par ailleurs perdu (2-0). Les Anglais pèchent le plus souvent en terme d'efficacité offensive, à l'image de Dele Alli, Jesse Lingaard et surtout Raheem Sterling. Harry Kane est sans doute l'arbre qui cache la forêt, mais n'est pas dans sa meilleure forme en cette entame d'exercice 2018-2019.

La saison dernière, Eden Hazard, Mesut Özil, Kevin De Bruyne, Christian Eriksen et Alexis Sanchez étaient les joueurs de Premier League les plus créatifs au regard du nombre d'occasions créées. Ça manque d'accent britannique... Cette saison, Danny Ings (Southampton) a bien débuté, alors que James Milner a su prendre place provisoirement parmi les meilleurs passeurs décisifs. Mais le Red de Liverpool a pris sa retraite internationale. Le chantier qui se présente à Gareth Southgate reste donc immense. Adam Lallana, Ruben Loftus-Cheek ou Harry Winks pourraient représenter des solutions à tester, mais leur temps de jeu parmi l'élite anglaise est famélique. Cette demi-finale de Coupe du monde était-elle donc de la poudre aux yeux ?