Champions Cup - La Rochelle : Le XV de départ contre le Leinster

Pas de miracle du côté de La Rochelle. A la veille de disputer sa deuxième finale de Champions Cup en deux ans (la saison dernière, les Maritimes s'étaient inclinés en finale face à Toulouse), le club rochelais a dévoilé son équipe pour débuter la rencontre face au Leinster, samedi (coup d'envoi à 17h45) sur la pelouse de l'Orange Vélodrome. Sans surprise, Tawera Kerr-Barlow n'y figure pas. Pas plus que Victor Vito. Le demi de mêlée néo-zélandais touché à une main et son coéquipier évoluant, lui, en troisième ligne et touché à la cheville gauche le week-end dernier ont été contraints de déclarer forfait. Heureusement pour Ronan O'Gara, l'entraîneur du Stade Rochelais, il enregistrera deux précieux retours pour cette finale. Will Skelton, dont la blessure à un mollet avait un temps laissé craindre que le colosse australien de la deuxième ligne doive mettre un terme à sa saison, est en effet de nouveau sur pied.


Berjon et West en charnière


Samedi dernier, l'Australien était rentré en fin de match face au Stade Français. Le retour de Brice Dulin intervient au meilleur moment également. Touché aux côtes, l'international français n'a plus foulé les pelouses en compétition depuis un moment. Samedi, rétabli, il retrouvera sa place à l'arrière comme titulaire. Skelton débutera lui aussi cette finale, aux côtés de Thomas Lavault. Ce dernier, en balance avec Romain Sazy, a été préféré à l'ancien joueur de Montauban. Pour remplacer Kerr-Barlow au poste de numéro 9, O'Gara fera confiance à Thomas Berjon. Ce dernier composera la charnière avec Ihaia West. Arthur Retière, lui, prendre place sur le banc en attendant de peut-être prêter main forte aux siens en seconde période.

Le XV de départ de la Rochelle
Dulin - Leyds, Sinzelle, Danty, Rhule - (o) West, (m) Berjon - Haddad, Alldritt (cap), Liebenberg - Skelton, Lavault - Atonio, Bourgarit, Priso

Les remplaçants : Bosch, Wardi, Sclavi, Sazy, Bourdeau, Retiere, Botia, Favre

Le XV de départ du Leinster
Keenan - O'Brien, Ringrose, Henshaw, Lowe - (o) Sexton, (m) Gibson-Park - Van der Flier, Conan, Doris - Ryan, Molony - Furlong, Kelleher, Porter

Les remplaçants : Sheehan, Healy, Ala'Alatoa, McCarthy, Ruddock, McGrath, Byrne, Frawley

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