ATP - Atlanta : Paire abandonne, Sinner et Kyrgios tombent de haut, Isner tient son rang

La chaleur étouffante d'Atlanta a eu raison de Benoît Paire. Assommé par l'atmosphère caniculaire qui régnait une fois de plus, ce jeudi, en Géorgie, l'Avignonnais a fini par jeter l'éponge dans le troisième set de son huitième de finale contre Emil Ruusuvuori alors que le Finlandais menait 3 jeux à rien (4-6, 6-4, 3-0, 2h02 de jeu). A la fin de la deuxième manche déjà, Paire, proche de la rupture, avait pris de longues minutes pour s'allonger sur son banc, le temps de retrouver de l'air. Plus exactement, de tenter de retrouver de l'air, car, asphyxié par la moiteur ambiante, il n'y est jamais parvenu. Incapable de marquer davantage que trois points sur les trois jeux suivants en dépit de ce break, Paire n'a eu d'autre choix que d'abandonner. Il ne disputera donc pas son troisième quart de finale de rang après ceux joués à Hambourg et Gstaad ces deux dernières semaines. Le 49eme mondial pourra regretter les deux balles de break qu'il a obtenues à 3-3 dans le deuxième set sans parvenir à profiter de l'occasion alors qu'il menait une manche à zéro. Car, ensuite, s'il a su écarter trois premières balles en faveur de son adversaire pour recoller à un set partout, il a cédé sur la quatrième et s'est retrouvé embarqué dans cette dernière manche qu'il n'a donc pas terminée. Pas de troisième quart consécutif donc pour Paire, qui avait pourtant mieux démarré la rencontre que Ruusuvuori. Mais c'est ce dernier qui sera opposé pour une place dans le dernier carré à Cameron Norrie. Le Britanique, tête de série n°3, n'a fait qu'une bouchée de Nick Kyrgios, s'imposant 6-1, 6-4 en 56 minutes. L'Australien n'avait pas l'air très concerné par cette rencontre, et s'est fait breaker à 1-0 et 3-0 dans le premier set, et à 4-4 dans le deuxième, malgré ses 8 aces.

Sinner repassera !


Il ne fait pas bon être favori dans ce tournoi d'Atlanta. Quelques heures après que le Canadien Milos Raonic, tête de série numéro 1, s'est fait surprendre par l'Américain Brandon Nakashima, 115eme au classement, Jannik Sinner, tête de série numéro 2, a connu le même sort ce jeudi (7-6, 6-4) contre un autre inconnu l'Australien Christopher O'Connell. Pour son retour sur les courts un mois après son élimination dès le premier tour de Wimbledon, le jeune Italien, exempté de premier tour, rêvait forcément d'un autre scénario pour son premier match depuis sa mésaventure londonienne. Malheureusement pour le 23eme mondial, il s'est de nouveau incliné dès ses débuts dans le tournoi. Le tout face au 132eme mondial.


Sinner ne s'est pas procuré une seule balle de break !





A court de rythme évident, Sinner aurait pourtant pu s'éviter pareille déconvenue s'il avait su concrétiser l'une des trois balles de premier set qu'il a obtenues dans le jeu décisif de la première manche face à l'Australien contraint de remporter deux matchs en qualifications pour accéder au grand tableau. Finalement, O'Connell, qui restait sur une élimination à Hambourg dès les qualifications, a remporté ce tie-break (9-7). Mieux : le joueur de 27 ans a enchaîné en breakant tout de suite Sinner dans la deuxième manche. Un break que l'Australien, solide sur ses mises en jeu (9 aces, aucun break ni balle de break contre lui), a ensuite protégé jusqu'au bout pour finalement s'offrir le plus bel exploit de sa carrière à sa troisième balle de match, se qualifiant du même coup pour son premier quart de finale sur le circuit. Sinner, lui, repassera. En quarts de finale, O'Connell sera opposé à un spécialiste des tournois sur dur américains, John Isner. Le géant de 36 ans a disposé de son compatriote Jack Sock sur le score de 7-6, 6-4 en 1h38. Pour une fois, ce n'est pas lui qui a servi le plus d'aces (13 contre 15) et il a même dû sauver une balle de set à 6-5 dans le tie-break du premier set. Mais il a enchaîné trois points de suite, empoché la manche, puis la deuxième en breakant à 4-4.

ATLANTA (Etats-Unis, ATP 250, dur, 542 828€) 
Tenant du titre (en 2019) : Alex De Minaur (AUS)

Quarts de finale
Nakashima (USA) - Thompson (AUS)
Norrie (GBR, n°3) - Ruusuvuori (FIN)
Fritz (USA, n°5) - Opelka (USA, n°4)
Isner (USA, n°6) - O'Connell (AUS, Q)

Huitièmes de finale
Nakashima (USA) bat Raonic (CAN, WC, n°1) : 5-7, 6-3, 7-6 (4)
Thompson (AUS) bat Gojowczyk (ALL, Q) : 7-6 (6), 6-4
Norrie (GBR, n°3) bat Kyrgios (AUS) : 6-4, 6-4
Ruusuvuori (FIN) bat Paire (FRA, n°7) : 4-6, 6-4, 3-0, abandon

Fritz (USA, n°5) bat Johnson (USA) : 6-7 (5), 6-4, 6-1
Opelka (USA, n°4) bat Fratangelo (ITA, Q) : 7-6 (3), 7-6 (4)
Isner (USA, n°6) bat Sock (USA, WC) : 7-6 (4), 6-4
O'Connell (AUS, Q) bat Sinner (ITA, n°2) : 7-6 (7), 6-4

1er tour
Raonic (CAN, WC, n°1) - Bye
Nakashima (USA) bat Bryde (USA, WC) : 6-1, 6-7 (5), 6-4
Gojowczyk (ALL, Q) bat Querrey (USA) : 4-6, 7-6 (3), 7-6 (5)
Thompson (AUS) bat Harris (AFS, n°8) : 7-6 (2), 1-6, 6-2

Norrie (GBR, n°3) - Bye
Kyrgios (AUS) bat Anderson (AFS) : 7-6 (4), 6-3
Ruusuvuori (FIN) bat McDonald (USA): 7-6 (3), 7-5
Paire (FRA, n°7) bat Uchiyama (JAP) : 7-5, 6-7 (2), 6-4

Fritz (USA, n°5) bat Donskoy (RUS, Q) : 6-3, 6-4
Johnson (USA) bat Popyrin (AUS) : 7-6 (4), 6-3)
Fratangelo (ITA, Q) bat Seppi (ITA) : 7-5, 7-6 (5)
Opelka (USA, n°4) - Bye

Isner (USA, n°6) bat Wolf (USA) : 6-4, 6-7 (3), 6-4
Sock (USA, WC) - Berankis (LIT) : 6-7 (4), 6-4, 7-5
O'Connell (AUS, Q) bat Kudla (USA) : 4-6, 6-3, 6-3
Sinner (ITA, n°2) - Bye

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