Bolt en finale, malgré sa 2e place en demies

Reuters

Usain Bolt s'est qualifié pour la finale du 100 m des Championnats du monde d'athlétisme à Londres, samedi, avec un temps de 9 sec 98, devancé dans la troisième et dernière demi-finale par l'Américain Christian Coleman, meilleur temps des demies en 9 sec 97.

L'Américain Justin Gatlin, l'un des autres rivaux de Bolt pour la couronne mondiale, a terminé deuxième de la première demi-finale, en 10 sec 09, derrière le Sud-Africain Akani Simbine en 10 sec 05.

Le Français Jimmy Vicaut a également validé son billet pour la finale, en 10 sec 09, troisième dans la demi-finale de Bolt.

La finale aura lieu à 22h45 (heure française, 20h45 GMT). Bolt s'élancera couloir 4 aux côtés de Coleman couloir 5.

Comme la veille en séries, Bolt, qui pèse 11 médailles d'or mondiales et huit olympiques, a pris un mauvais départ. La veille déjà, il s'était plaint des starting blocks.  

Mais dès qu'il a développé son amplitude, le grand (1,96 m) Jamaïquain a fait apparaître Coleman (1,76 m) comme un cadet. 

Invaincu depuis les JO de 2008 en grande compétition, si on excepte le titre mondial du 100 m abandonné sur disqualification lors de la finale 2011 (faux départ) à Daegu (Corée du Sud), Bolt dispute ce samedi sa dernière course individuelle avant sa retraite. 

Il participera encore au relais 4X100 dans une semaine. Le samedi 12 août sera donc le jour de ses adieux définitifs à la compétition. 

Vicaut, co-détenteur du record d'Europe (9.86), participe pour sa part à sa deuxième finale mondiale, après celle de 2011, qui avait vu le couac de Bolt. 

Encore junior, le Français s'était classé sixième. Il avait déçu en 2016 aux JO de Rio, septième de la finale après avoir remporté une demi-finale. 
Le Francilien, âgé de 25 ans, a effectué directement sa rentrée aux Mondiaux, après sept semaines sans compétition en raison d'une déchirure musculaire à l'ischio-jambier droit. 

"Ca passe ou ça casse", avait affirmé Vicaut en arrivant à Londres.