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Atlanta Hawks – Cleveland Cavaliers : Deux équipes en difficulté

 

A quelques jours de la fin de saison régulière, Cleveland reçoit Atlanta ce dimanche à 21h30 sur beIN SPORTS 3. Une rencontre cruciale pour deux équipes en galère, l’une en chute libre, l’autre à la relance…​

Les Hawks d’Atlanta (6ème) ont vécu un mois de mars catastrophique. La faute à 7 défaites d’affilée dans le courant du mois, qui ont fait passer les Hawks de quasi-assuré de jouer les Playoffs à franchise en danger. En effet, le calendrier de fin de saison de la franchise d’Atlanta est… compliqué. Deux fois Cleveland, une fois Charlotte et une fois Indiana. Cleveland (1er) voudra asseoir sa domination sur la conférence Est tandis que Charlotte (10ème) et Indiana (9ème) lutteront jusqu’aux dernières secondes pour les Playoffs.

Un regain de forme logique contre Phoenix et Philadelphie, enchainé par deux défaites évitables contre les Bulls mais surtout contre Brooklyn, dernier de la conférence Est. Les coéquipiers de Dwight Howard n’ont plus le droit à l’erreur dans cette fin de saison, au risque de finir à une cruelle 9ème place… A noter le retour attendu de Paul Millsap. Le All-Star avait manqué les huit derniers matchs à cause d’une blessure au genou gauche.

Cleveland pour le trône

En difficulté durant le mois de mars, les Cavaliers se sont rassurés avec une victoire importante contre Boston (2ème) qui leur permet de reprendre le trône de la conférence Est à leur adversaire direct. LeBron James est en grosse forme avec 27,5 points à 55,2% (!) agrémentés de 10,4 rebonds et 8,1 passes de moyenne et il y a peu de chance qu’il laisse tomber encore un match. L’avantage du terrain en Playoff est une donnée non-négligeable pour atteindre les finales NBA…

Attention à Kyrie Irving en difficulté avec son shoot mais qui avait réalisé un match de très haut niveau avec 43 points et 9 passes en 36 minutes lors de leur dernier affrontement. Les Cavs s'étaient alors imposés 130-135.