L'Italie n'échappe pas à la cuillère de bois

Reuters

La désillusion est totale pour la Squadra Azzurra qui pensait pouvoir "sauver" son Tournoi avec la réception de l'Ecosse ce samedi, devant le public du Stadio Olimpico de Rome. 

Les coéquipiers de Sergio Parisse, dont l'avantage aura culminé jusqu'à 12 points d'avance (24-12) à la 46e minute de jeu, auront tenu leur premier succès dans cette campagne 2018 jusqu'à 8 minutes du coup de sifflet final, avant de concéder une 5e défaite en 5 journées (27-29) sur une ultime pénalité de Greig Laidlaw (72e). Pourtant, les Transalpins, emmenés par un excellent Tommaso Allan, auteur de 22 points et élu homme du match, auront sans conteste produit leur meilleure prestation, trouvant le chemin de l'essai, comme à chacune de leur sortie cet hiver, à 3 reprises par l'ancien ouvreur de l'Usap, auteur d'un doublé (14e, 45e), et l'arrière Matteo Minozzi (21e), servi au pied par... Allan. Suffisant, pensait-on, pour prendre la mesure d'Ecossais toujours aussi peu consistants loin de Murrayfield...

Mais le coaching de Greg Townsend va secouer ce XV du Chardon, logiquement mené à la pause, malgré les réalisations de Fraser Brown (10e) et John Barclay (25e). Dans une seconde période où la rentrée d'Ali Price, relais d'un Finn Russel, sorti sur protocole commotion, mais toujours si discutable..., permettra aux visiteurs de finir le plus fort avec les essais de Sean Maitland (61e) et de l'inévitable Stuart Hogg (71e). L'Ecosse n'avait jamais mené de toute la rencontre, et le dernier mot, après un coup de pied d'Allan (27-26, 76e), revenait bel et bien à Greig Laidlaw (27-29, 79e).

Pour offrir au classement final une deuxième place provisoire aux Ecossais, vainqueurs de 3 matches (face à la France et l'Angleterre), alors que l'Italie est condamnée à une 3e cuillère de bois consécutive.