Angleterre: Le capitaine Hartley forfait pour le "crunch" !

Reuters

Dans l'obligation de s'imposer samedi, au Stade de France (17h45), face aux Bleus de Brunel pour croire encore à un triplé inédit dans l'histoire du Tournoi, le XV de la Rose ne pourra pas compter sur son talonneur et capitaine Dylan Hartley (31 ans, 92 sélections), incertain et contraint au forfait en raison d'une douleur à un mollet. Tout sauf neutre dans le contexte du "crunch", où le très rugueux joueur des Saints, vainqueur de 7 de ses 10 confrontations avec l'équipe de France, n'est jamais aussi à l'aise. 

Privé de son homme de base, suppléé par Jamie George (27 ans, 26 sél.), Eddie Jones met ses troupes face à leurs responsabilités, après la défaite surprise en Ecosse (25-13). "Nous voulons une réponse des joueurs ce week-end", lance ainsi le sélectionneur anglais, qui n'a pas hésité pour la première fois depuis sa prise de fonctions à reléguer sur le banc Mike Brown, remplacé à l'arrière par Anthony Watson, qui libère son aile pour le retour d'Elliot Daly. Autre changement chez les trois-quarts, le très physique ancien treiziste Ben Te'o succède à Jonathan Joseph au centre de l'attaque pour épauler Owen Farrell.   

Le maître à jouer des Saracens et buteur anglais récupère le brassard de capitaine, secondé par Mako Vunipola en tant que vice-capitaine. Les autres changements sont opérés sur le banc, où Luke Cowan-Dickie jouera les doublures pour George et réapparaît tout comme James Haskell, Sam Simmonds et Kyle Sinckler.