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All Blacks: B. Smith s'accorde un congé sabbatique

Ben Smith ne terminera pas la tournée des All Blacks cette année, selon le New Zelan Herald. L'arrière des Highlanders a décidé, en accord avec la fédération néo-zélandaise, de faire jouer sa clause de congé sabbatique, dont dispose la plupart des joueurs majeurs des All Blacks dans leur contrat avec leur Fédération. 

C'est seulement le troisième joueur à s'en servir, après Dan Carter en 2013 et Richie McCaw en 2014. L'arrière manquera donc les huit derniers matches de l'année des All Blacks, dont le Four Nations et la tournée en Europe. Ben Smith n'affrontera donc pas le XV de France, le 11 novembre prochain à Saint-Denis.

Considéré par beaucoup d'observateurs comme le meilleur arrière au monde, Smith devrait laisser sa place de titulaire à Jordie Barrett pendant ce congé sabbatique.