ATP - Acapulco : Del Potro s'impose en finale face à Anderson

Reuters

Del Potro, 9e mondial, décroche son 21e titre à l'ATP et son premier sur le dur mexicain à l'issue d'un match d'une heure trente contre le 8e mondial.

"Ca a été une superbe semaine, la chance m'a accompagné tout du long", a commenté Del Potro à l'issue de la partie.

"Ce tournoi est très important en raison de la qualité des joueurs. Et je n'ai jamais vu de sombreros comme ça ailleurs", a-t-il plaisanté avant d'enfiler le sombrero mexicain destiné au vainqueur et lever son trophée.

L'Argentin n'avait plus gagné de tournoi ATP-500 depuis 2013 à Bâle en Suisse. Il aura accroché cette semaine à son tableau de chasse pas moins de trois joueurs du top 10 à l'ATP: Anderson (8e), Zverev (5e) et Thiem (6e).

"Ce trophée est très spécial, je le mettrai dans un endroit particulier, et avec beaucoup d'amour", a poursuivi l'ancien vainqueur de l'US Open acclamé par la foule, avant de lancer un "Vive le Mexique! Vive l'Argentine!".

"Je suis très heureux de mon jeu et de me sentir bien physiquement" a déclaré Del Potro en conférence de presse, rappelant qu'en 2015, il avait été "tout près de ne plus pouvoir jouer au tennis" après plusieurs opérations chirurgicales.

La finale d'Acapulco, qui s'annonçait comme un gros duel de services, a rapidement tourné à l'avantage de l'Argentin de 29 ans.

La "Tour de Tandil" est parvenue à déstabiliser son adversaire en glissant de nombreux coups slicés sur le revers,  poussant régulièrement Anderson à la faute.

"J'ai essayé de jouer intelligemment du fond du court", a expliqué Del Potro, qui a décroché le premier set sur un ace à 209 km/h, en 54 minutes.

Au second, l'Argentin a poursuivi la même tactique, faisant régulièrement craquer le géant Sud-Africain de 2,03 mètres par ses longs revers slicés, puis changeant de rythme avec de puissantes accélérations en coup droit.

A 1-1, Anderson s'est jeté vers le filet mais surpris par un lob, il a chuté lourdement. Il a fait appel au kiné et a repris le jeu, mais a cédé son jeu de service.
 
Jouant désormais avec un bandage au genou gauche, le Sud-Africain a été incapable de reprendre l'initiative face à un adversaire, solide et calme, qui l'a emporté 6-4.

Anderson perd pour la seconde fois en finale à Acapulco, après sa défaite en 2014 contre Grigor Dimitrov.

"Je veux vraiment gagner ce tournoi. C'est avec joie que je reviendrai", a-t-il déclaré sur le court central à l'issue du match.

"J'ai fait des tournois tout autour du monde, mais le public, ici, est incroyable. Je suis impatient de revenir" a-t-il ajouté.

Après cette victoire, Del Potro devient le deuxième Argentin à inscrire son nom au palmarès après Juan Ignacio Chela en 2007.