ATP - Masters 1000 de Monte-Carlo: Simon écarte Mannarino

AFP

 

Simon, 33 ans, s'est imposé grâce à un bon travail de défense, poussant son adversaire à jouer le coup de trop. 

Mannarino a réussi à inverser la tendance, alors que Simon servait pour mener 5-2 dans la deuxième manche. Mais le Valdoisien a fini par rendre les armes dans le dernier acte après 2h21 de jeu.

Au prochain tour, Simon se mesurera au puissant service de l'espoir russe Karen Khachanov (21 ans, 38e), avec l'espoir de confirmer son regain de forme.

L'ancien N.6 mondial (meilleur classement en 2009), redescendu au 69e rang, n'a guère brillé depuis son titre à Pune (Inde), en tout début de saison.

Lors de la transition sur terre battue à Marrakech, la semaine passée, il a toutefois enchaîné deux victoires de suite pour la première fois depuis janvier, avant de s'incliner en quart de finale face à son compatriote Richard Gasquet.

Le Biterrois affrontera Jérémy Chardy lors du second duel 100% français de la journée, marqué aussi par l'entrée en lice du N.1 tricolore Lucas Pouille face à l'Allemand Mischa Zverev.

Paire éliminé d'entrée par Lopez

Benoît Paire s'est incliné dès son entrée en lice au Masters 1000 de Monte-Carlo mardi face à l'Espagnol Feliciano Lopez 5-7, 7-6 (7/5), 6-4.

Le vétéran espagnol (36 ans, 30e mondial) affrontera son compatriote Roberto Bautista pour une place en huitièmes de finale.