Fabregas Dorong Chelsea untuk Waspadai Iniesta

David Ramos/Getty Images

Fabregas, 30 – yang sempat bermain bersama Iniesta, 33, dalam skuat Barcelona dan tim nasional Spanyol – menyatakan usia tidak terlalu berpengaruh pada pemain yang lebih mengutamakan kecerdikan ketimbang aspek fisik.

Iniesta diperkirakan akan turut jadi starter dalam leg pertama fase 16 besar yang akan mempertemukan Barcelona dan Chelsea di Stamford Bridge, Selasa (20/2). Iniesta jelas jadi pilihan utama, mengingat Philippe Coutinho berstatus cup-tied karena sempat tampil bersama Liverpool.

Fabregas meyakini kualitas yang dimiliki Iniesta dalam penguasaan bola sudah cukup sebagai bekal bermain di level tertinggi dalam usia pertengahan 30.

“Ia masih sangat bagus; untuk tipe pemain seperti dia, usia tidak terlalu jadi masalah,” ujar Fabregas.

“Sekalinya anda punya bakat dan kelas seperti yang dia dan banyak sekali pemain besar lain miliki, maka mereka bisa bermain hingga usia akhir 30-an.

“Fisik memang penting, karena pertandingan sekarang ini banyak bergantung pada sisi tersebut. Tapi, saat anda punya kualitas, saat anda punya intelegensi, terkadang hal itu menjadi kompensasi.”

Saat ditanya apakah Iniesta jadi sosok idolanya semasa remaja, Fabregas menjawab: “Anda membuat dia terdengar sangat tua! Dia hanya tiga tahun lebih tua dari saya.

“Kami bermain bersama dalam skuat Spanyol U-21. Kami bermain bersama sejak saya masih 18 tahun.

“Saya tidak pernah memandang dia sebagai sosok idola, karena kami selalu bermain bersama. Saya memandangnya sebagai rekan satu tim.

“Ia adalah sosok yang jelas saya kagumi, namun bukan sebagai idola yang saya jadikan panutan semasa muda.”

Download aplikasi beIN SPORTS CONNECT di App Store (Apple iOS) atau Google Play (Android) untuk menyaksikan semua pertandingan liga-liga terbesar Eropa termasuk Premier League secara LIVE.


>