อดีตโค้ชดังแจ๊ซซ์เสียชีวิตวัย 78 ปี

(Getty Images)

    ยูทาห์ แจ๊ซซ์ ทีมดังในศึกยัดห่วง เอ็นบีเอ สหรัฐอเมริกา แถลงการณ์ยืนยัน เมื่อวันศุกร์ที่ 22 พฤษภาคม ที่ผ่านมาว่า เจอร์รี่ สโลน อดีตยอดเฮดโค้ชของทีม ได้เสียชีวิตลงแล้วในวัย 78 ปี หลังจากที่ต่อสู้กับโรคพาร์กินสันและโรคสมองเสื่อมมาเป็นเวลานาน

    สำหรับ สโลน ถือเป็นโค้ชระดับ "ฮอลล์ ออฟ เฟม" ของ เอ็นบีเอ โดยสมัยยังเป็นผู้เล่นนั้น เจ้าตัวโด่งดังกับ ชิคาโก บูลล์ส ช่วงระหว่างปี 1966-1976 ก่อนได้รับการแต่งตั้งเป็นผู้ช่วยโค้ชที่ บูลล์ส ในปี 1978 จากนั้นในปีต่อมาได้ก้าวขึ้นมาเป็นเฮดโค้ช และคุมทีมยาวถึงปี 1982

    ปี 1985 สโลน เข้ามาเป็นผู้ช่วยโค้ชที่ ยูทาห์ แจ๊ซซ์ ก่อนก้าวขึ้นมาเป็นเฮดโค้ชในปี 1988 และคุมทีมยาวจนกระทั่งถึงปี 2011 ซึ่งตลอดระยะเวลา 23 ซีซั่นกับ แจ๊ซซ์ นั้น เจ้าตัวพาทีมเข้าเพลย์ออฟได้ถึง 19 ครั้ง และเป็น 15 ครั้งติดช่วงระหว่างปี 1989-2003

  ถึงแม้ไม่เคยได้รางวัลโค้ชยอดเยี่ยมแห่งปี แต่ สโลน ได้รับการยกย่องให้เป็นโค้ชระดับตำนานคนหนึ่งของ เอ็นบีเอ โดยจุดพีกสุดของเจ้าตัวคือการพา แจ๊ซซ์ เข้าถึงรอบชิงชนะเลิศ 2 ครั้งติด ในซีซั่น 1996/97 และ 1997/98 แต่พาให้กับ ชิคาโก้ บูลล์ส ทั้งสองครั้ง 

    ทั้งนี้ สโลน เป็นโค้ชที่คว้าชัยชนะมากสุดอันดับสี่ ในประวัติศาสตร์ เอ็นบีเอ ที่จำนวน 1,221 เกม ต่อจาก ดอน เนลสัน (1,335), เลนนี่ วิลเค่นส์ (1,332) และ เกร็กก์ โพโพวิช (1,272)