Piala Dunia Wanita 2019 : Thailand Ingin Tampil Lebih Baik

getty images

Kurang dari seminggu lagi gelaran Piala Dunia Wanita 2019 akan bergulir tepatnya mulai dari tangal 7 Juni hingga 7 Juli di Perancis. Salah satu yang menarik perhatian dari gelaran turnamen empat tahunan ini adalah keikutsertaan wakil dari Asia tenggara, Thailand.

Keberhasilan Thailand berpartisipasi dalam kompetisi ini merupakan yang kedua kalinya secara beruntun. Sebelumnya timnas putri Thailand juga berhsasil tampil dalam Piala Dunia Wanita 2015 yang diselenggarakan di Kanada.

Thailand berhasil lolos ke Perancis 2019 berkat keberhasilannya menjadi salah satu dari empat tim terbaik pada Piala Asia 2018 di Yordania tahun lalu.

Pada gelaran Piala Dunia Wanita kali ini, Thailand berada di Grup F, dan bergabung bersama Amerika Serikat, Cile dan Swedia. Terkait dengan komposisi group yang terbilang berat ini, manajer umum timnas Thailand, Rumpha Ploy Varaveerakul, berharap timnya bisa tampil baik dari gelaran sebelumnya.

"Ada banyal wanita yang bermain sepak bola di mana-mana di negara saya," ujarnya dikutip dari situs FIFA. Varaveerakul juga mengatakan bahwa federasi sepak bola Thailand sangat memperhatikan peningkatan akan ketertarikan masyarakat khususnya wanit pada olahrga sepak bola.

Pemerintah Thailand juga tengah serius meningkatkan segala kekurangan yang dihadapi untuk bisa meningkatkan standatad sepak bola wanita di negaranya.

Seperti membuat lebih banyak kompetisi regional, menjalin kerja sama dengan federasi lokal, pemerintah daerah hingga sekolah-sekolah

"Salah satu tantangan terberat adalah menarik sponsor. Sepak bola putri belum sepopuler sepak bola putra dan pemain-pemain putri juga tidak terlalu terkenal," ujar Varaveerakul.

"Tapi kami terus berupaya termasuk menjalin kerja sama dengan beberapa pihak guna mendapatkan sponsor untuk liga. Tahun ini kami akan mulai menjalankan liga perempuan U-18. Kami telah berusaha dan terus berupaya. Kami yakin, kini segalanya akan menjadi lebih baik," pungkas Varaveerakul.