Folarin Balogun: Ligue 1 Sempurna Buat Saya!

Reuters

Perjalanan Reims di Ligue 1 2022/23 ini tidak bisa dikatakan mulus. Namun itu tidak menghalangi pemain muda pinjaman dari Arsenal, Folarin Balogun, untuk menunjukkan bakat yang terpendam.

Reims mendapatkan persetujuan Arsenal untuk meminjam Balogun selama satu tahun pada bursa transfer musim panas kemarin. Ia dipercaya mengisi posisi ujung tombak dalam formasi 4-2-3-1 yang diusung oleh sang pelatih, Will Still.

Balogun kemudian membalas kepercayaan tersebut dengan delapan gol yang sudah diciptakan dalam delapan penampilan terakhir. Ia bahkan berada di atas bintang PSG, Lionel Messi, dalam daftar pencetak gol Ligue 1 musim ini.

Performa pemain berumur 21 tahun itu cukup mengejutkan. Apalagi, ini adalah kali pertama dirinya bermain di luar Arsenal dan Inggris. Namun Balogun pribadi tidak merasa terkejut, sebab dirinya telah mempelajari gaya bermain di Prancis.

“Sebelum saya bergabung, saya telah melihat bagaimana tim lain di liga ini bermain, bagaimana Reims bermain, dan saya mencapai kesimpulan bahwa Ligue 1 akan sempurna untuk saya,” ujar Balogun.

“Saya tahu kualitas saya, dan yakin bisa sukses di sini. Jadi saya tidak begitu terkejut dengan awalan musim ini. Namun saya tahu tidak ada jaminan, sehingga saya merasa sangat senang dengan bulan-bulan pertama di sini,” lanjutnya.

Ketika pertama kali bergabung, Balogun sudah menetapkan targetnya: 10 gol dalam semusim. Targetnya sudah hampir tercapai saat musim 2022/23 masih cukup panjang untuk dilalui.

“Meski sudah dekat [target], saya harus tetap rendah hati. Saya kurang dua lagi dari 10 gol. Saya lebih memilih tetap konsentrasi pada laga berikutnya dan, apabilan saya mencapai 10 gol, saya akan menambah target,” tuturnya.


>