Emiliano Sala: Striker Bertalenta yang Menangkan Hati Prancis

AFP

Ketika Cardiff City dan Nantes memperdebatkan apakah Emiliano Sala akan diizinkan untuk memainkan satu pertandingan terakhir untuk sang klub Prancis bulan lalu, tidak ada yang mengetahui peristiwa tersebut akan berujung tragis.

Selama negosiasi antara kedua klub, Nantes dilaporkan mengininkan Sala untuk tampil bagi mereka untuk terakhir kalinya melawan Angers, tetapi Cardiff akhirnya mendapatkan apa yang mereka inginkan dan kepindahan striker Argentina ke ibukota Wales dikonfirmasi pada malam itu. Di pertandingan itu.

Itu adalah kisah khas jendela transfer Januari - klub pembeli dengan ulet mengejar bala bantuan pertengahan musim tetapi harus menghadapi kekeraskepalaan dari klub penjual yang juga tidak mau kehilangan salah satu pemain kunci mereka.

Kisah yang akhirnya berujung pesawat Piper Malibu yang mengangkut Sala ke Wales dari Prancis barat menghilang di Selat Inggris pada Senin, 21 Januari.

Menyusul operasi tiga hari yang meliputi sekitar 1.700 mil persegi di sekitar Kepulauan Channel, sebuah pernyataan yang dikeluarkan oleh Polisi Guernsey dari Kapten David Barker mengonfirmasi upaya pencarian dan penyelamatan telah diberhentikan setelah timnya "tidak dapat menemukan jejak apa pun dari pesawat itu." pesawat, pilot atau penumpang ". Pada tahap itu, peluang untuk bertahan hidup dianggap "sangat jauh".

Ketika curahan dan simpati yang meluas dari seluruh komunitas sepak bola berlanjut, sejumlah tokoh dan anggota masyarakat menjawab panggilan keluarga Sala untuk mendanai pencarian kembali diteruskan.

Operasi itu akhirnya menemukan puing-puing pesawat di dasar laut dan tubuh seorang korban, yang diumumkan polisi telah diidentifikasi sebagai Sala pada Kamis malam.

Karir Sala dimulai di Proyecto Crecer di tanah kelahirannya - akademi yang memiliki hubungan dengan tim Ligue 1 Bordeaux, yang melihat bakatnya dan membawanya ke Eropa pada 2012.

Masanya di Bordeaux tidaklah gemilang - Sala hanya bisa torehkan 11 penampilan liga untuk klub selama tiga tahun - Namun masa pinjaman di Orleans, Niort dan Caen memberinya kesempatan untuk menunjukkan kemampuannya.

19 gol dalam 37 pertandingan di divisi tiga bersama Orleans, 18 dalam 37 pertandingan di Ligue 2 bersama Niort dan kemudian 5 gol dalam 13 di Ligue 1 bersama Caen - periode di mana ia bermain bersama N'Golo Kante dan Thomas Lemar - meyakinkan Nantes untuk membawanya ke Stade de la Beaujoire dengan kontrak lima tahun pada 2015, dan membayar € 1 juta untuk jasanya.

Sala dengan cepat menjadi starter reguler untuk Nantes dan dia mencetak 42 gol liga dalam tiga setengah musim untuk klub. Bahkan musim ini Ia telah bukukan 12 gol dari 19 pertandingan di Ligue 1, yang meyakinkan Cardiff bahwa Sala adalah orang yang akan selamatkan mereka dari zona degradasi Liga Premier.

Tragisnya, dia tidak pernah bisa menampilkan bakat yang tidak diragukan lagi itu untuk dipamerkan di sebuah klub dan kompetisi yang sekarang justru berduka bersama dengan semua orang di sepakbola saat ini.