Iniesta Tidak Anggap Coutinho sebagai Pesaing

David Ramos/Getty Images

Andres Iniesta tidak menganggap Philippe Coutinho sebagai ancaman untuk posisinya andai bintang Liverpool tersebut datang ke Barcelona.

Barca ditolak tiga kali oleh the Reds saat melakukan pendekatan terhadap Coutinho di musim panas lalu, namun menurut kabar yang beredar mereka kembali menguji kegigihan skuat Jurgen Klopp di Januari, dengan CEO Oscar Grau mengatakan the Catalans siap merekrutnya.

Pertanyaan selanjutnya adalah soal di mana Coutinho akan menempati posisi di tim arahan Ernesto Valverde. Beberapa meyakini ia akan ditempatkan di sisi kiri dari tiga pemain depan, sementara yang lain memprediksi ia akan mengambil tempat Iniesta di lini tengah.

Namun Iniesta, yang menandatangani kontrak seumur hidup dengan klub tahun ini – tidak melihat Coutinho sebagai kompetitor dan justru akan menyambut kedatangannya di Camp Nou.

“Saya pikir Coutinho adalah pemain tim hebat dengan bakat besar,” kata pemain 33 tahun ini kepada Mundo Deportivo.

“Ia dapat menggunakan kedua kaki, mencetak gol, ia bermain dengan baik dan ikut dalam serangan.

“Ia seorang pemain dengan kualitas seperti kami dan ini akan menjadi rekrutan besar jika memang akhirnya terjadi. Saya tidak melihat dia sebagai pesaing untuk saya, tapi sebagai langkah maju untuk klub ini.”

Coutinho disebut-sebut sebagai penerus jangka panjang Iniesta di Blaugrana, mengingat gelandang timnas Spanyol itu sudah tidak muda lagi.

Download aplikasi beIN SPORTS CONNECT di App Store (Apple iOS) atau Google Play (Android) untuk menyaksikan semua pertandingan liga-liga terbesar Eropa termasuk Premier League secara LIVE.