Coutinho Mulai Latihan Perdana dengan Barcelona

Alex Caparros/Getty Images

Philippe Coutinho mengikuti latihan dengan rekan setim Barcelona pada Sabtu dan berpeluang melakoni debut pada Kamis, seperti diungkapkan pelatih Ernesto Valverde.

Blaugrana mengumumkan transfer Coutinho dari Liverpool awal bulan ini dengan memecah rekor klub senilai €160 juta setelah gagal mendapatkannya di musim panas.

Coutinho, 25, tidak akan tersedia dalam lawatan ke Real Betis nanti malam, namun berpotensi main untuk leg kedua perempat-final Copa del Rey versus Espanyol di Camp Nou.

Jika tidak, ia bisa tersedia untuk lanjutan liga melawan Alaves pekan depan, setelah dinyatakan cedera sejak diangkut dari Anfield dua pekan lalu.  

“Saya menolak memberikan tanggal pasti kapan pemain cedera akan kembali, tapi evolusi dari cederanya sangat positif,” ujar Valverde dalam konferensi pers.

“Itu masalah minor, tapi terjadi pada area sensitif ketika Anda menendang bola, jadi Anda harus hati-hati dengan itu. Tapi ia melakukannya dengan baik.”

Saat ditanya kapan Coutinho bisa membuat debut, Valverde menambahkan: “Saya tidak tahu apakah ia akan kembali pekan depan, namun kami berharap ia kembali secepatnya. Kamis [lawan Espanyol] ada kemungkinan.”

Coutinho termasuk di antara pemain yang saat ini menepi karena berbagai cedera. Javier Mascherano, Samuel Umtiti, Andres Iniesta, Ousmane Dembele dan Paco Alcacer juga absen di tengah pekan saat kalah dari Espanyol.

Gelandang Paulinho juga ditarik keluar dari kekalahan tersebut, yang mengakhiri tren tidak terkalahkan Barca selama 29 laga di semua kompetisi, dan Valverde mengeluhkan banyaknya jumlah  pemain cedera karena bertepatan dengan periode sibuk.

“Saat ini kami memiliki beberapa pemain cedera yang bermain di posisi yang sama,” imbuhnya. “Mascherano dan Umtiti; kemudian Coutinh, Dembele, Alcacer dan Iniesta.

“Kami harap mereka pulih dengan cepat dan bisa berbagi tugas untuk memberikan waktu yang lain beristirahat. Januari adalah bulan berat dan kami ingin membagi menit dengan sisa musim ini.”

Download aplikasi beIN SPORTS CONNECT di App Store (Apple iOS) atau Google Play (Android) untuk menyaksikan semua pertandingan liga-liga terbesar Eropa termasuk Premier League secara LIVE.