Wimbledon (H) : Gasquet ne retrouvera pas Nadal

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Il avait une occasion, peut-être unique, d'aller défier son grand rival d'enfance et d'adolescence Rafael Nadal (s'il élimine Lorenzo Sonego) pour la première fois sur gazon lundi en huitième de finale à Wimbledon. C'est raté. Richard Gasquet, dernière Français en lice dans le tableau masculin, a manqué la marche, s'inclinant au troisième tour contre Botic van de Zandschulp, tête de série n°21. Contraint à l'abandon face au Néerlandais lors du dernier Open d'Australie, le Biterrois a cette fois pu aller au bout de son match, mais il s'est soldé par une défaite en quatre sets et 2h40 de jeu (7-5, 2-6, 7-6, 6-1) et il pourra nourrir des regrets. Gasquet s'est en effet procuré des balles de set dans deux des trois manches qu'il a perdues ! Irrégulier au service lors de ce match (7 aces, 9 doubles-fautes), le Biterrois a pourtant bien entamé la rencontre en menant 5-2. Et alors qu'il servait pour le gain de la manche à 5-3, il a manqué cinq balles de set et a laissé son adversaire débreaker. A 5-5, Gasquet a encore craqué, et il a finalement perdu le set en ayant perdu cinq jeux d'affilée !

Gasquet a eu une balle de troisième set


Heureusement, il s'est repris assez rapidement, et à partir de 2-2 dans la deuxième manche, il a enchaîné quatre jeux de suite pour revenir à un set partout. Le troisième set a proposé un scénario différent, avec un break d'entrée de van de Zandschulp, un débreak rapide de Gasquet (2-2), et finalement un tie-break gagné 9-7 par le Néerlandais après avoir sauvé une balle de set à 6-7. Et alors qu'on pouvait imaginer une quatrième manche serrée, cela n'a pas du tout été le cas. Gasquet a tenu jusqu'à 1-1, puis s'est complètement écroulé, laissant son adversaire gagner 20 et 22 dernières points de la rencontre ! Cela aurait-il été pareil s'il avait gagné le troisième set ? On ne le saura jamais... A 26 ans, Botic van de Zandschulp va en tout cas disputer son premier huitième de finale à Wimbledon, après avoir créé la sensation lors du dernier US Open en atteignant les quarts. Quant à Richard Gasquet, on devrait le retrouver en qualifications à Bastad dans deux semaines.

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