Ligue Europa : Lille pour confirmer, Nice pour espérer

Panoramic

Cette fois-ci, les Lillois savent que c'est possible. Trois semaines après leur succès retentissant à Milan grâce à Yusuf Yazici, auteur d'un triplé, le LOSC espère refaire le même coup contre le leader du championnat d'Italie, privé de son buteur de 39 ans Zlatan Ibrahimovic, blessé à la cuisse. La rencontre est prometteuse entre deux formations en forme, puisque les Nordistes ont écrasé Lorient (4-0) dimanche soir en Ligue 1 et que les Rossoneri ont frappé un grand coup en Serie A en s'imposant à Naples (3-1) avec un doublé de leur attaquant suédois. Pour les Dogues, leaders invaincus avec sept points, une nouvelle victoire de prestige dans ce groupe H pourrait constituer un grand pas vers la qualification pour les 16es de finale de Ligue Europa, surtout si le Sparta Prague (3e, 3 pts) et le Celtic Glasgow (4e, 1 ppt) se neutralisent. Les Lillois espèrent participer aux 16es de finale de C3 pour la première fois depuis 2011.

Le tour suivant paraît en revanche plus lointain pour Nice, troisième du groupe C (3 pts), trois longueurs derrière le Bayer Leverkusen (2e) et le Slavia Prague qui se présente en leader à l'Allianz Riviera. Défaits à l'aller (3-2) après une prestation peu enthousiasmante, les Aiglons ont l'occasion de recoller à leurs adversaires du soir, mais ont vécu une trêve internationale compliquée avec "plus d'une douzaine" de joueurs et membres du staff positifs au Covid-19, entraînant le report du match prévu samedi dernier contre l'OM. Avec une différence de buts plombée par la claque reçue à Leverkusen en octobre (6-2), une défaite jeudi couplée à une victoire des Allemands contre l'Hapoël Beer Sheva reviendrait quasiment à une élimination pour le Gym.