Aubameyang et Lacazette envoient Arsenal en finale

Reuters

Un doublé d’Alexandre Lacazette et un troisième but signé Pierre-Emerick Aubameyang avaient permis à Arsenal de remporter sa demi-finale aller de Ligue Europa contre Valence (3-1), il y a une semaine à l’Emirates Stadium. C'est justement l’explosif duo offensif des Gunners qui a plié l’affaire dans l’antre de Mestalla, jeudi: l’international gabonais s'est offert un superbe triplé, quand l’ancien Lyonnais a également fait trembler les filets adverses (2-4).

Les Chés y ont pourtant cru, puisque Kevin Gameiro a débloqué la situation après 10 minutes de jeu enflammées (11e). Mais l’égalisation d’Aubameyang (17e), sur un long dégagement anodin et une déviation de Lacazette, a coupé les ailes des Murcielagos. Arsenal en a profité pour tuer le suspense en seconde période. "Laca", au sortir d’une pirouette (!), donnait d’abord l’avantage à son équipe (50e). Et si Gameiro relançait le suspense (58e), "Aubame" a inscrit deux autres buts, sur un centre d’Ainsley Maitland-Niles (69e) puis d'une violente frappe (88e).

Unai Emery aura donc l'occasion de s'offrir un 4e sacre en Ligue Europa (après son triplé avec Séville), mais la finale à Bakou, le 29 mai, contre Chelsea ou Francfort, revêt une importance toute autre. Les Gunners, sauf miracle, ne finiront pas dans le top 4 de la Premier League, dimanche, lors de la dernière journée du championnat. Seul un succès en Azerbaïdjan leur offrira donc une participation en Ligue des champions la saison prochaine.