Le Racing refroidit Montpellier 

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A chaque pénalité, sa vérité. Une semaine après avoir manqué le coup de pied qui aurait permis au Racing de l'emporter à Clermont (31-31), Maxime Machenaud a offert la victoire (26-25) à son équipe contre Montpellier en faisant cette fois mouche au moment de transformer l'essai de son camarade Henry Chavancy. Le capitaine francilien n'avait pour le coup qu'à assurer au vu de la faible distance avec les perches, mais c'est néanmoins grâce aussi à la fiabilité de son pied (quatre pénalités et deux transformations), que les hommes de Laurent Travers ont récupéré la quatrième place du Top 14 dimanche. 

La tâche n'était pas simple face à un MHR revigoré qui restait sur quatre victoires de rang. Benoît Paillaugue a d'ailleurs bien failli être l'homme-clé d'un cinquième succès consécutif. Les deux essais du demi de mêlée pailladin, en première (23e) et en seconde (68e) période malgré des soins répétés pour gérer un genou endolori suite à une nouvelle alerte, ont semé le doute chez les Racingmen. Il a fallu une redistribution des cartes et des hommes, l'entrée d'Henry Chavancy notamment, pour s'éviter une défaite problématique au classement. Une fois en jeu, le centre formé au club se chargeait de provoquer des fautes héraultaises et d'apporter de la percussion.

Paillaugue a tout tenté

Sur l'une desdites perforations, l'international français (5 sélections) profitait de l'infériorité numérique adverse pour aplatir au sortir d'une intense séquence de pression pour changer le sort de ce match (77e). Derrière, Machenaud exécutait donc la sentence pour faire virer le Racing en tête (78e). Il restait bien une possession aux joueurs de Vern Cotter pour tenter d'emballer une dernière fois cette partie, mais Enzo Sanga préférait... mettre le ballon en dehors des limites du terrain pour préserver le point du bonus défensif. Au grand dam de son coach, dont la colère froide pouvait se lire sur le visage...

"Cette victoire est un gros soulagement. C'était un match capital. Tous les matches sont plus tendus et ça se joue au mental. On va faire attention à être plus précis, mais c'est une satisfaction. Pour moi, il a fallu évacuer le dernier match où j'en ai loupé une. Et là, j'ai manqué ma première tentative parce que j'avais les jambes un peu lourdes. Il y a des échecs, des réussites, c'est le le lot de tous les joueurs. Il faut se remettre en question à chaque pénalité, à chaque match. C'est ça, la difficulté d'un buteur, mais j'aime ça", a indiqué Maxime Machenaud au micro de Canal +.

A la faveur de ce succès, le Racing reprend donc la quatrième du Top 14, avec une marge raisonnable sur les premiers non-qualifiés virtuels, pendant que Montpellier a vraisemblablement dit adieu à la phase finale. Le calendrier qui attend Louis Picamoles et les siens, conjugué aux 5 points d'écart sur le premier strapontin pour la suite des opérations, n'a rien de très encourageant.