Champions Cup (J1) : La Rochelle s'incline lourdement face à Exeter

La marche était sans doute trop haute pour La Rochelle. Sur leur pelouse du Stade Marcel-Deflandre, les Rochelais ont subi la loi d’une équipe d’Exeter qui a évolue à un tout autre niveau à l’occasion de cette ouverture de la Champions Cup. Il n’a fallu, en effet, que huit minutes à Dave Dennis, à la conclusion d’une longue séquence de possession conclue au pied des poteaux, pour lancer les Chiefs. Les joueurs de Ronan O’Gara ont alors tenu la dragée haute mais, alors que les vagues se sont multipliées, Tom O’Flaherty a doublé l’avantage d’Exeter peu après l’heure de jeu dans une première période où les Anglais n’ont pas encaissé le moindre point. En sortie de mêlée, suite à une longue passe sautée, l’ailier des Chiefs s’est joué de deux défenseurs pour aplatir ce deuxième essai.


La Rochelle n’a su que réagir


Remobilisés par leur entraîneur dans l’intimité du vestiaire, les Rochelais sont revenus sur la pelouse avec une toute autre volonté. A la suite d’un mouvement collectif d’ampleur sur l’aile droite, Geoffrey Doumayrou a donné une raison aux supporters du Stade Rochelais de donner de la voix. Mais c’était sans compter sur un impitoyable Henry Slade. Le demi de mêlée, pur produit de la formation du club, a intercepté une passe à hauteur de ses 40 mètres avant de sprinter vers l’en-but pour rapprocher les Chiefs à un essai du bonus offensif, qui est venu dix minutes plus tard. Comme en première période, les joueurs d’Exeter n’ont cessé de faire avancer le ballon au près pour lancer Sam Simmonds en terre promise. Les Rochelais ont alors poussé pour réduire l’écart mais cet essai tant voulu n’est venu qu’au-delà des 80 minutes. A la réception d’une passe au pied de Brock James, Kini Murimurivalu a profité d’une offrande de Jérémy Sinzelle pour aplatir sans opposition. Une dernière satisfaction dans une rencontre à oublier pour La Rochelle, qui s’incline lourdement (12-31).



CHAMPIONS CUP / POULE 2
1ere journée - Samedi 16 novembre 2019
Glasgow Warriors - Sale Sharks : 13-7
La Rochelle - Exeter Chiefs : 12-31

Classement de la Poule 2
1- Exeter Chiefs 5 points
2- Glasgow Warriors 4
3- Sale Sharks 1
4- La Rochelle 0