Irlande: Avec 3 petits nouveaux pour le Tournoi

Reuters

L'équipe d'Irlande n'est pas figée et son sélectionneur Joe Schmidt le prouve en appelant un trio de néophytes, tous issus du Connacht, dans sa liste des 38 joueurs convoqués pour préparer les 2 premières levées du prochain Tournoi des 6 Nations : Caolin Blade, Jack Carty et Tom Farrell sont les heureux élus. 

Si Dan Leavy, le flanker du Grand Chelem l'an passé, est écarté sur blessure, la bonne nouvelle réside dans la présence du 2e ligne de l'Ulster Iain Henderson, remis d'une blessure à un pouce plus rapidement que prévu. Sean O'Brien (fracture du bras) et Robbie Henshaw (adducteurs) sont également rétablis. Face à l'incertitude qui pèse sur Jonathan Sexton, toujours handicapé par une blessure au tendon d'un genou, Schmidt laisse à la maison sa doublure au Leinster, Ross Byrne, pourtant vu à son avantage face à Toulouse, et choisit Jack Carty au côté de Joey Carbery. 

Le groupe irlandais - Avants : Rory Best (Ulster, Cap.), Sean Cronin (Leinster), Niall Scannell (Munster). Props: Tadhg Furlong (Leinster), Cian Healy (Leinster), Dave Kilcoyne (Munster), Jack McGrath (Leinster), Andrew Porter (Leinster), John Ryan (Munster). Locks: Tadgh Beirne (Munster), Ultan Dillane (Connacht), Iain Henderson (Ulster), James Ryan (Leinster), Devin Toner (Leinster). Back row: Jack Conan (Leinster), Jordi Murphy (Ulster), Sean O'Brien (Leinster), Peter O'Mahony (Munster), Rhys Ruddock (Leinster), CJ Stander (Munster), Josh van der Flier (Leinster). 

Arrières : Will Addison (Ulster), Andrew Conway (Munster), Keith Earls (Munster), Rob Kearney (Leinster), Jordan Larmour (Leinster), Jacob Stockdale (Ulster), Bundee Aki (Connacht), Chris Farrell (Munster), Tom Farrell (Connacht), Robbie Henshaw (Leinster), Garry Ringrose (Leinster), Joey Carbery (Munster), Jack Carty (Connacht), Johnny Sexton (Leinster), Caolin Blade (Connacht), John Cooney (Ulster), Conor Murray (Munster).