Le défilé triomphale des Brave Blossoms à Tokyo

Malgré une élimination en quart de finale de leur Coupe du monde contre l'Afrique du sud (3-26), les rugbymen japonais ont rendu fier tout un pays. Plus d'un mois après la fin du Mondial, les rugbymen japonais ont défilé ce mercredi matin au milieu de leur public dans les rues de Tokyo. A pied et en costume-cravate, les joueurs ont remonté une avenue du centre-ville sous les acclamations de leurs fans, venus par milliers. Le capitaine Michael Leitch s'est réjoui de recevoir un tel accueil : « Je suis surpris de voir tellement de gens ici, et je suis très heureux de constater que nous avons été capables d'avoir un impact aussi important au Japon. »



Vainqueurs de l'Irlande (19-12) en poule, les Brave Blossoms avaient réalisé la sensation de ce Mondial. Victime de la popularité de ses joueurs, le maillot blanc aux rayures rouges avaient rapidement connu une rupture de stock. Quant aux audiences des télévision japonaises, elles avaient battu des records grâce aux performances des joueurs nippons.