Open d'Australie (H) : Paire qualifié en cinq sets, Gasquet sort Humbert, Gaston éliminé

Presque quatre mois après, Benoit Paire a renoué avec la victoire. En effet, opposé à Thiago Monteiro au 1er tour de l'Open d'Australie, le Français s'en est sorti en cinq sets (6-4, 3-6, 7-5, 2-6, 7-5) après un combat de 3h38. Dans la dernière manche, le natif d'Avignon a tenu bon pour l'emporter face au Brésilien sur sa deuxième balle de match. Battu deux fois en Australie en ce début de saison, à Melbourne puis à Adélaïde 2, l'actuel 56eme au classement ATP pouvait alors exulter, lui qui courrait après un succès depuis le 27 septembre dernier (contre Alejandro Davidovich Fokina à Sofia). Au prochain tour, les choses sérieuses vont commencer pour Paire qui aura droit à Grigor Dimitrov, tête de série numéro 26 et tombeur du Tchèque Jiri Lehecka en quatre sets (6-4, 4-6, 6-3, 7-5). Un duel qui s'annonce prometteur. En revanche, Hugo Gaston n'a pas fait le poids ce mardi contre Christopher O'Connell, vainqueur en quatre manches (7-6, 6-0, 4-6, 6-1) et 2h38 de jeu. De retour dans le tableau final à Melbourne, le Toulousain a été surpris par l'Australien, présent grâce à une wild card, et tentera désormais de rebondir après s'être illustré lors du dernier Rolex Paris Masters.

 

Le choc des générations pour Gasquet


Après le duel entre Corentin Moutet et Lucas Pouille lundi, Richard Gasquet a remporté le deuxième duel 100 % français de ce 1er tour à l'Open d'Australie. Dans ce choc des générations contre Ugo Humbert (23 ans), le Biterrois (35 ans) a fait parler son expérience pour s'imposer en quatre sets (3-6, 7-6, 7-6, 6-3) et 3h18 de jeu. Après la perte de la première manche, l'actuel 81eme au classement ATP s'est bien repris en se montrant plus autoritaire lors de deux jeux décisifs pour revenir, puis passer devant. Incapable de réagir, le Messin, qui a pourtant dominé Daniil Medvedev lors de l'ATP Cup, est donc tombé d'entrée. Une déception pour lui, qui peine à passer un cap en Grand Chelem. Gasquet a désormais rendez-vous avec Botic van de Zandschulp, qui a brillé lors du dernier US Open. Dernier Français en lice ce mardi, Arthur Rinderknech sera opposé à l'Australien Alexei Popyrin.

 


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