NBA : Harden et Antetokounmpo déjà au rendez-vous !

En montrant la voie, plus tôt dans la soirée, au Magic face aux Nets d'un Timothé Luwawu-Cabarrot en lévitation, Evan Fournier avait ouvert le bal lors de cette deuxième soirée dans la bulle d'Orlando depuis le restart de la NBA. lors de cette deuxième soirée dans la bulle d'Orlando depuis le restart de la NBA. Les stars à l'affiche de ce deuxième opus en emboîté le pas de l'international français. Et à ceux qui pouvaient se demander si le confinement n'avait pas rouillé les vedettes de la Ligue ou qui étaient en droit de s'interroger sur les effets qu'aurait le contexte sur ces joueurs qui ont besoin d'adrénaline et d'atmosphère surchauffée pour dépasser leurs limites, James Harden, avec Houston, et Giannis Antetokounmpo, avec Milwaukee, ont apporté une première réponse. Pas du tout perturbé par cette atmosphère de huis clos sur terrain neutre, le premier a frôlé les 50 points (49), déjà, lors de la victoire à l'arraché des Rockets face à Dallas après prolongation (153-419). Le second, de son côté, pour son grand retour sur les parquets, a presque réduit à lui seul à néant les efforts de Boston dans l'autre chocs de la nuit en permettant à Milwaukee, meilleure équipe de la Ligue du moment et déjà qualifié pour les play-offs, d'enregistrer un 53eme succès cette saison (119-112). Une nouvelle victoire pour les Bucks entachée toutefois d'une polémique, dans la mesure où les arbitres avaient d'abord sifflé sa sixième faute au Grec, auteur de 36 points, 15 rebonds et 7 passes dans cette partie, pour un passage en force, avant de revenir sur leur décision et d'annuler finalement la faute, alors que les Celtics se trouvaient encore alors au contact (110-107 pour Milwaukee) malgré un Jayson Tatum méconnaissable (5 points, 7 rebonds, 2 sur... 18 aux tirs). Une décision qui a sonné le glas de Boston et de son meilleur marqueur du jour Marcus Smart (23 points).

Le duel de géants entre Harden et Doncic a tenu toutes ses promesses !


Harden et Houston ont dû encore patienter plus longtemps avant de se défaire définitivement de Dallas (153-149). Comme entre Portland et Memphis (victoire des Blazers de CJ McCollum, 33 points, 140-135), Il a en effet fallu une prolongation aux Texans pour venir à bout des Mavs et d'un Luka Doncic déjà bouillant lui aussi, avec un triple-double (28 points, 13 rebonds, 10 passes) - son 15eme de la saison - signé face aux Rockets. Une performance cumulée à celle d'un Kristaps Porzingis également monstrueux (39 points, 16 rebonds) qui a permis à Dallas de faire la course en tête pendant de longues minutes. Sans un lancer-franc manqué par Seth Curry dans le money time et exploité cinq secondes plus tard par Robert Covington, cette première soirée dans la bulle d'Orlando se serait d'ailleurs mal terminée pour Harden et sa bande. Mais il était dit que rien n'arrêterait le barbu, déjà en mode MVP, et les siens ce vendredi. Très en vue malgré une légère défaillance sur les shoots de loin (3 sur 9), le meneur superstar des Rockets a martyrisé les Mavericks pendant toute la soirée (49 points, 9 rebonds, 8 passes), son fidèle coéquipier et autre rouleau-compresseur en chef Russell Westbrook (31 points, 11 rebonds, 8 passes) se chargeant de jouer les lieutenants de luxe pour permettre à Houston de décrocher une 40eme victoire et de grimper provisoirement à la cinquième place à l'Ouest. Une première victoire dans le monde d'après qui porte la griffe de l'inévitable James Harden. Cet homme n'est pas humain, ose la franchise texane sur son compte Twitter. Difficile de ne pas aller dans son sens après cette nouvelle sortie stratosphérique de l'extra-terrestre Harden.



NBA - SAISON REGULIERE
Vendredi 31 Juillet 2020
Brooklyn Nets - Orlando Magic : 118-128
>>> Stats de Timothé Luwawu-Cabarrot (BKN) : 22 minutes, 24 points à 8/12 aux tirs (dont 5/8 à trois points) et 3/4 aux lancers francs, 4 rebonds, 1 interception et 3 fautes
>>> Stats d'Evan Fournier (ORL) : 25 minutes, 24 points à 10/15 aux tirs (dont 3/6 à trois points) et 1/1 aux lancers francs, 1 rebond, 5 passes, 1 contre, 1 perte de balle et 1 faute
Washington Wizards - Phoenix Suns : 112-125
>>> Elie Okobo (PHO) n'a pas joué
Portland Trail Blazers - Memphis Grizzlies : 140-135 (ap)
>>> Jaylen Hoard (POR) n'a pas joué
Milwaukee Bucks - Boston Celtics : 119-112
>>> Vincent Poirier (BOS) n'a pas joué
San Antonio Spurs - Sacramento Kings : 129-120
Dallas Mavericks - Houston Rockets : 149-153 (ap)