Malgré Kita, Antoine Kombouaré prolonge l'aventure à Nantes

JB Autissier / Panoramic

"J'ai décidé de poursuivre et d'aller au bout de mon contrat", qui court jusqu'à l'été 2023, a déclaré le technicien à la presse, après l'avoir annoncé aux joueurs dans la matinée. "Il y a un challenge fantastique l'année prochaine. Une année à 4 descentes (pour ramener la Ligue 1 à 18 équipes), j'ai envie de vivre ça. Ca va être chaud, ça va être dur, ça va être compliqué. Et puis il y aura la Ligue Europa...", a-t-il expliqué. Kombouaré avait parlé sans ménagement le soir de la victoire en Coupe de France le 7 mai, en évoquant un quotidien "pas facile" avec le président Kita: "Depuis 5 mois, on a compartimenté".

"C'est comme dans une famille, il a des moments où on s'engueule un peu", a-t-il expliqué jeudi, après s'être entretenu lundi avec Kita. Mais si les discussions ont permis d'aplanir le terrain, "le plus important ce sera les actes", en particulier les recrutements de l'été. "J'ai défini une liste de joueurs. Je vais juger sur pièces, mais j'ai confiance", a assuré Kombouaré, alors que la gestion des transferts a déjà brouillé Kita avec nombre de ses entraîneurs. L'été s'annonce délicat pour le groupe nantais, avec le départ déjà acté de Randal Kolo Muani et ceux possibles de Ludovic Blas, Alban Lafont ou encore Moses Simon.

Kombouaré ne s'opposera pas à leur départ en cas d'offre stimulante pour eux, et il ne s'attend pas non plus à ce que le club recrute des joueurs ne figurant pas sur sa liste. Kita "m'a assuré qu'il allait investir. Il y aura des départs, oui. Mais il ne faut pas qu'on ait peur. Il faut faire venir des joueurs nouveaux qui vont apporter de la fraîcheur, de l'envie... On peut avoir de belles surprises".

Arrivé en février 2021 à la tête d'une équipe qui filait droit vers la Ligue 2, Kombouaré a porté les Canaris jusqu'aux barrages pour le maintien. Et avec un effectif quasiment inchangé, il a décroché cette saison en Coupe de France le premier titre nantais depuis 2001, avec un parcours très honorable en L1 (9e avec 54 points).


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