Ligue 1 : Lukeba, gage d'avenir pour Lyon

Panoramic

Dimanche à Metz (13H00), pour la 36e journée, il sera l'une des pièces maîtresses d'une équipe, septième au classement, qui doit gagner pour espérer accrocher une qualification en Coupe d'Europe. Le joueur incarne la nouvelle génération de "Gones" appelée à prendre le pouvoir, avec l'arrière droit Malo Gusto (18 ans), le milieu Maxence Caqueret (22 ans), qui va prolonger dans les prochains jours, ou encore l'attaquant Bradley Barcola (19 ans), voire Rayan Cherki (18 ans), tous issus de l'inépuisable vivier de l'académie. Né à Lyon, Lukeba a rejoint l'OL à l'âge de neuf ans, en provenance de l'Olympique de Saint-Genis Laval (Métropole de Lyon). Satisfaisant lors des matches amicaux de pré-saison, il a logiquement débuté contre Brest (1-1) lors de la 1re journée, pour sa première apparition comme pro, avant de disparaître des radars après la déroute à Angers (3-0) dès la journée suivante.

Il n'est revenu que le 25 novembre contre Brondby en Ligue Europa (victoire 3-1) puis le 5 décembre à Bordeaux en Ligue 1 (2-2). Le temps que l'OL écarte le Brésilien Marcelo (34 ans), que Jason Denayer se blesse sérieusement tout comme Sinaly Diomandé (21 ans), et que le club rhodanien constate que Jérôme Boateng (33 ans), recrue star de l'été, ou encore Damien Da Silva (33 ans), ne répondent pas aux attentes. Peu de temps après son retour en compétition, il a marqué son premier but, le 22 décembre contre Metz (1-1). Devenu indiscutable aux yeux de l'entraîneur Peter Bosz ou même des supporters, Lukeba étonne par son sang-froid et sa maturité précoce au sein d'une équipe très décevante, seulement 7e du classement.

 

Toujours "en apprentissage"

 

"Jouer des matches en Ligue 1 ou de Coupe d'Europe, ça fait progresser. C'est un autre monde. J'essaie d'apprendre de mes performances et de mes duels avec les attaquants", a-t-il confié en conférence de presse, le 8 avril. "Je me suis amélioré à peu près dans tous les domaines, techniques, tactiques et même mentalement. J'essaie de rester concentré sur ce que je sais faire mais dans le football, ça va vite. Je ne m'enflamme pas. Je reste en apprentissage mais je fais mon maximum", a-t-il poursuivi. "Mon objectif est de postuler, de toujours jouer pour une place de titulaire", a encore insisté avec humilité le défenseur qui a déjà prolongé son contrat jusqu'en 2025. Et le recrutement d'un nouveau défenseur central, qui pourrait être le Français Issa Diop (West Ham), ne remettra pas en cause sa place dans l'équipe.

"Le football, ça va vite. Aujourd'hui, je peux recevoir des éloges et demain me retrouver enfoncé tout en bas", admet le jeune défenseur dont les facultés d'adaptation tiennent peut-être au fait d'avoir évolué à plusieurs postes durant sa formation, "arrière gauche et même milieu de terrain". "C'était forcément positif. En jouant dans différentes positions, on acquiert d'autres visions du jeu et d'autres qualités. Je n'ai jamais été maintenu dans le confort", a-t-il souligné, admettant que défenseur central "restait son poste de prédilection". De quoi être la clé de voûte de la défense de l'OL avant de voir sa cote sur le marché des transferts s'élever très vite et d'être sans nul doute l'objet de convoitises de grands clubs européens, tel Samuel Umtiti, parti en 2018 au FC Barcelone.


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