Rallye - WRC - Japon : Neuville s'adjuge le dernier rallye de la saison



Clap de fin sur la saison 2022. Ce dimanche, le rallye WRC du Japon, treizième et dernière manche du championnat du monde de la spécialité, mais de retour dans le calendrier mondial pour la toute première fois depuis 2010, a été remporté par le Belge Thierry Neuville, pensionnaire de l'écurie Hyundai, sur un parcours inédit, du côté du centre du pays. Le pilote a triomphé devant son coéquipier, l'Estonien Ott Tänak. Quant à l'écurie Toyota, elle sauve l'honneur avec une troisième place finale, avec le local, le Japonais Takamoto Katsuta. Il s'agit du troisième podium en WRC pour celui-ci. Ce dimanche avait lieu la toute dernière matinée de course. Et Thierry Neuville ne s'est pas fait surprendre.

La crevaison d'Evans dans l'ES16 a été un tournant


Toutefois, après l'ES15, soit la toute première spéciale de cette journée, l'avance du Belge était bien faible sur son premier poursuivant, le Britannique Elfyn Evans. En effet, seuls six petits dixièmes séparaient les deux hommes. Mais dans l'ES16, tout s'est joué, dans la mesure où Evans a crevé l'un de ses pneus. Ce qui l'a contraint à abandonner tout rêve éventuel de victoire finale. Il s'agit de la deuxième victoire de la saison du Belge, déjà vainqueur, pas plus tard que cet automne, du côté de la Grèce. Le pilote Hyundai compte 17 succès depuis l'entame de sa carrière. Dans ce rallye, le Français Sébastien Ogier, octuple champion du monde de la spécialité, a pris la quatrième place finale.

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Classement final à l’issue de l’ES19 (sur 19) - Dimanche 13 novembre 2022
1- Thierry Neuville - Martijn Wydaeghe (BEL-BEL/Hyundai) en 2h43’52’’3
2- Ott Tänak - Martin Järveoja (EST-EST/Hyundai) à 1'11’’1
3- Takamoto Katsuta - Aaron Johnston (JAP-IRL/Toyota) à 2'11’’3
4- Sébastien Ogier - Vincent Landais (FRA-FRA/Toyota) à 2’23’’6
5- Elfyn Evans - Scott Martin (GBR-GBR/Toyota) à 4'05’’1


Les ES3, ES7 et ES13 ont été annulées.

Vainqueurs de spéciales
Ogier : 5 (ES1, ES9, ES11, ES12, ES17)
Rovanperä : 2 (ES2, ES6)
Evans : 4 (ES4, ES5, ES8, ES15)
Tänak : 1 (ES10)
Neuville : 2 (ES14, ES16)
Breen : 2 (ES18, ES19)

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