GP du Portugal (Essais libres 3) : Bottas dominateur, Gasly intéressant

Dans une séance d'essais libres terminée une minute plus tôt que prévue quand une grille d'évacuation d'eau s'est décrochée dans le virage 14, Valtteri Bottas a été le plus performant. Comme la veille, le Finlandais a réalisé le meilleur temps pendant les essais libres 3. Avec des pneus tendres, le pilote Mercedes a bouclé un de ses 27 tours en 1'16''654. C'est plus d'une seconde plus rapide que la veille. La preuve que même dominateur, le natif de Nastola progresse rapidement sur cette piste qu'il découvre. Pour deux centièmes, il a devancé son coéquipier de champion du Monde, Lewis Hamilton. Il y a du mieux pour le Britannique qui a eu plus de rythme ce samedi. Assez en tout cas pour devancer Max Verstappen. Au volant de sa Red Bull, le Néerlandais a fait 21 tours du circuit de 4,653km. Son meilleur temps était 0''158 plus lent que celui du leader du jour.



Pierre Gasly est l'autre pilote à être passé sous les 1'17''00. Quatrième de cet séance d'essais libres, il a réalisé un chrono de 1'16"930 très intéressant. Cette performance vient récompenser le travail des mécaniciens qui ont réparé sa monoplace. Vendredi, sa journée avait été interrompue prématurément à cause d'un incendie sur son AlphaTauri. Le Normand a été le meilleur pilote français d'une séance où Esteban Ocon a terminé dixième et Romain Grosjean dernier. En vingt tours, Charles Leclerc a failli faire passer son retard sur Valtteri Bottas en-dessous de la demi-seconde. Le Monégasque a terminé avec un temps de référence de 1'17''229. C'est le sixième chrono du jour et mieux que Sebastian Vettel, le pilote impliqué sur l'incident qui a précipité la fin de ces essais matinaux. Pour les 20 pilotes, il n'y a plus qu'à étudier ces données pour être performant à 15h pour les qualifications.