Alaphilippe: "Cette année, c'était bien plus difficile"

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Pour prolonger son début de saison exceptionnel (neuf victoires, dont Milan-San Remo), Julian Alaphilippe s'est imposé pour la deuxième année de suite sur la Flèche Wallonne. Mais le Français, n°1 du classement World Tour, a souffert pour assumer son statut de grand favori de l'épreuve.

"L'année dernière, j'avais décroché ma première grande victoire ici, et répéter ce succès me remplit de joie, explique-t-il sur le site de son équipe Deceuninck-Quick Step. Mais cette victoire a un goût différent. Cette année, c'était beaucoup plus difficile."

Alaphilippe a notamment dû s'arracher sur Mur de Huy pour s'imposer devant le Danois Jakob Fuglsang (Astana). "Les 300 derniers mètres ont été vraiment durs, avec le vent de face, mais j'ai placé mon accélération au bon moment, savoure le Montluçonnais. Cette victoire me donne une énorme motivation pour Liège-Bastogne-Liège (dimanche)."