La Rochelle qualifié sans jouer

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Bonne nouvelle pour les Rochelais qui ont appris dès vendredi, devant leur poste de télévision, leur qualification pour les quarts de finale de la Challenge Cup, avant même leur déplacement ce samedi, sur le terrain des Italiens de Zebre (16h), en clôture de la phase de poules. Le Benetton Rugby, vainqueur bonifié sur le terrain de Grenoble (39-7), totalise 20 points à la deuxième place de la Poule 5, derrière les Harlequins, crédités d'une autre victoire à 5 points face à Agen (33-17), mais doit s'incliner en raison d'une différence générale de points inférieure (+65 contre +122 pour La Rochelle) face aux Maritimes, assurés de figurer au pire parmi les meilleures deuxièmes de ce premier tour. Sans que cela n'empêche le Stade de viser en Italie une victoire, qui pourrait ouvrir les portes d'un quart de finale à Marcel-Deflandre. Son public, à la fidélité légendaire, ne demande pas mieux.