Halep à une victoire de la place de N.1 mondiale

Reuters

Halep a décroché son billet pour le dernier carré du tournoi floridien, comme en 2015, avec autorité après 1 h 38 min d'effort.

Elle a toutefois connu un passage à vide dans le deuxième set, après avoir remporté la première manche en 42 minutes.

L'ancienne N.1 mondiale, en quête de son 19e titre, a pourtant débuté la seconde manche en prenant le service de son adversaire, mais elle a ensuite brutalement perdu pied et concédé cinq jeux de suite.

Menée 5-1, elle a alors retrouvé son meilleur tennis et n'a plus laissé que quelques points à Wang (18e) pour s'imposer sur sa première balle de match.

"J'ai très bien commencé le match avec du très bon tennis, mais dans la deuxième manche, elle a commencé à bien mieux jouer", a analysé Halep.

"Mon coach m'a dit que je me dépêchais trop et qu'il fallait que je me calme. Il avait raison, c'est ce que j'ai réussi à faire et j'ai retrouvé mon niveau du premier set", a-t-elle expliqué.

En demi-finales, elle affrontera une Tchèque, Karolina Pliskova (7e) ou Marketa Vondrousova (59e), opposées dans le dernier quart de finale programmé dans la soirée de mercredi.

En cas de qualification pour la finale, Halep, 27 ans, retouvera la place de N.1 mondiale qu'elle a perdue fin janvier et qu'elle a occupée au total pendant 64 semaines.

Cette première place au classement WTA était revenue à la Japonaise Naomi Osaka après son sacre à l'Open d'Australie.

Mais Osaka a été éliminée dès le 3e tour à Miami et la Tchèque Petra Kvitova (2e) qui pouvait également s'installer au sommet du classement mondial, a été éliminée mardi en quarts de finale.

Au lendemain de l'élimination du N.1 mondial Novak Djokovic dans le tournoi masculin, son grand rival Roger Federer tentera mercredi d'atteindre les quarts de finale.

Le 5e mondial est opposé au Russe Daniil Medvedev, 15e mondial, dans le dernier 8e de finale qui devait initialement avoir lieu mardi, avant d'être reporté à cause de fortes pluies.