Mladenovic retrouve une vieille connaissance, Bencic, en demi-finales à Moscou

Reuters

La Nordiste de 26 ans a écarté la 8e joueuse mondiale, la Néerlandaise Kiki Bertens (6-4, 2-6, 6-1) et jouera ainsi sa deuxième demi-finale de la saison, après avoir échoué à ce niveau à Zhengzhou, en Chine, le mois dernier.

"C'était l'anniversaire de mon père aujourd'hui, cela m'a donné un surcroît de confiance", a commenté la 45e mondiale après le match, sous les yeux de son paternel Dragan, un ancien international yougoslave de handball.

Pour tenter de décrocher une première finale depuis février 2018 et celle perdue à Saint-Pétersbourg, la Française devra écarter Bencic, 10e mondiale, qu'elle considère comme sa "meilleure amie" sur le circuit. 

La tâche s'annonce d'autant plus difficile que la Suissesse n'est plus qu'à une victoire de se qualifier pour le Masters, qui se déroulera du 27 octobre au 3 novembre à Shenzhen.

Un succès samedi permettrait en effet à Bencic, qui a battu la Belge Kirsten Flipkens (120e) 7-6 (10/8), 6-1 vendredi, de déloger Serena Williams de la huitième place à la Race, la dernière qualificative pour le Masters.

La victoire de Mladenovic devant Bertens, l'une des principales concurrentes de Bencic dans la course pour l'accession au prestigieux tournoi de fin d'année, lui a déjà déblayé un peu la voie.