Coupe Davis: l'Espagne et Nadal qualifiés pour les quarts

Reuters

Rafael Nadal a qualifié l'Espagne pour les quarts de finale de la Coupe Davis nouvelle formule, mercredi à Madrid, et son grand rival en cette fin de saison Novak Djokovic aura l'occasion d'en faire autant jeudi avec la Serbie.

Soutenu par son peuple, Nadal a remporté sans frémir le second simple contre le Croate Borna Gojo (6-4, 6-3), après que Roberto Bautista avait enlevé le premier contre Nikola Mektic (6-1, 6-3). Ayant déjà battu la Russie, l'Espagne termine première de son groupe B et affrontera vendredi un des deux meilleurs deuxièmes des six groupes.

Sans forcer, sans briller et sans émotion, Novak Djokovic et Filip Krajinovic ont eux remporté les deux simples offrant à la Serbie la victoire face au Japon.

Krajinovic a battu Yuichi Sugita 6-2, 6-4 avant que Djokovic ne donne la victoire aux Serbes en dominant Yoshihito Nishioka 6-1, 6-2.

Le double a été plus disputé, mais Janko Tipsarevic et Viktor Troicki ont dominé Ben McLachlan et Yasutaka Uchimuya (7-6, 7-6) et la Serbie a donc battu le Japon 3-0 quand la France avait arraché, face aux Nippons, une victoire 2-1.

Pourtant, Djokovic ne s'est pas montré particulièrement serein à l'idée d'affronter les hommes de Sébastien Grosjean.

"C'est probablement l'un des plus gros défis de la compétition: jouer contre la France, l'une des nations les plus victorieuses en Coupe Davis, et à coup sûr l'une des équipes les plus fortes", a-t-il commenté.                 

"Equipes différentes"

La question qui se pose est la titularisation ou non de Gaël Monfils après sa débâcle du premier match face à Nishioka. Lui-même n'était pas certain de jouer contre la Serbie. Qui plus est, s'il est N.1 de l'équipe comme face au Japon, il devrait se retrouver en face de Djokovic.

"Je n'ai pas fait une très belle performance, à l'image de ma fin de saison, a reconnu le Français. Est-ce que j'ai plus de chances de ramener le point face à Novak  ? On va voir. A ce moment-là, c'est un sport d'équipe. Être sur le banc n'est pas une punition, je n'aurai aucun problème à supporter les copains."

Djokovic ne se pose pas cette question car, souligne-t-il, "la France a tellement de joueurs qu'elle peut aligner deux ou trois équipes différentes, avec des joueurs capables de jouer aussi bien les simples que le double".

Si le choix du capitaine français pour les simples peut s'avérer compliqué, avec la possibilité notamment de lancer Benoît Paire dans la bataille, celui du double ne fait pas débat quand Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut sont là.

"Nous allons tenter de faire de notre mieux lors des simples parce que pour ce qui est du double, nous aurons en face la meilleure paire du moment et ce sera vraiment difficile", a estimé Nole.

Au bout de la nuit

Les Bleus, de leur côté, estiment à l'instar de Tsonga qu'il "y a de la place pour aller chercher la gagne".

"Djokovic est un joueur au palmarès exceptionnel et derrière, ils ont des joueurs de simple de qualité. Mais on a des arguments. On y va avec le couteau entre les dents", a-t-il assuré.

Pour le reste, l'Allemagne a réussi son entrée dans la compétition en battant l'Argentine 3-0, et les Pays-Bas, déjà battus par le Kazakhstan, ont été éliminés par la Grande-Bretagne (2-1) avec les victoires d'Andy Murray en simple et de son frère Jamie en double.

Mais les matchs de mercredi promettaient encore de s'enfoncer très très tard dans la nuit: si l'Espagne a bien débuté à 18h00 (17h00 GMT), les deux autres rencontres de la session nocturne, Italie - Etats-Unis et Belgique-Australie, ont attendu que les doubles d'Allemagne-Argentine et Grande-Bretagne - Pays-Bas se terminent pour débuter un peu après 20h00 (19h00 GMT), avec trois parties à jouer...