Barcelone: Nishikori, solide, retrouvera Medvedev en demi

AFP

Le Japonais Kei Nishikori (7e), qui commence à retrouver des couleurs après une période de creux, s'est qualifié vendredi pour les demi-finales de Barcelone après sa victoire face au surprenant Roberto Carballes Baena 6-4, 7-5.

Il affrontera en demi le Russe Daniil Medvedev (16e), vainqueur lui du Chilien Nicolas Jarry 6-3, 6-4. Un test intéressant à venir pour Nishikori, finaliste de Monte-Carlo la saison passée, et qui semble enfin relancé après quelques semaines compliquées. 

Très peu en vue depuis sa demi-finale à Rotterdam à la mi-février, avec seulement deux petites victoires pour quatre défaites, dont la dernière au premier tour de Monte-Carlo, Nishikori semble apprécier la terre battue espagnole.

Après avoir battu l'Américain Taylor Fritz au premier tour, et corrigé ensuite l'étoile montante canadienne Felix Auger-Aliassime, il s'est défait en quart de finale du 104e mondial, un joueur bien plus dangereux que son classement ne laisse croire. 

L'Espagnol Roberto Carballes Baena, en bon spécialiste de terre, a obligé Nishikori à s'employer jusqu'au bout, ne lâchant que très peu de points. Le 7e mondial sérieux et solide jusqu'au bout, vainqueur à Brisbane sur dur face à Medvedev en finale au début de l'année, va tenter, face au Russe, d'accrocher la deuxième finale de sa saison.